Hoy vamos a hablar de los mods de juegos y, más concretamente, de los más grandes que se nos ocurren en el ámbito de los juegos en general. Nuestro objetivo es sacar a la luz a los más entusiastas del juego que crean contenidos expansivos generados por los usuarios que amplían el sustento de sus juegos favoritos.

¿Qué son los «mods»?

Los mods, abreviatura de «modificaciones», son contenidos personalizados creados por los usuarios para juegos preexistentes. Los mods pueden ser cualquier cosa, desde una simple sustitución de texturas (hacer azul un cubo marrón, por ejemplo) hasta un juego independiente completo basado en el motor del título original.

Los mods que destacamos aquí tienen una gran influencia en la industria en su conjunto o innovan tanto en el juego original que el esfuerzo merece ser reconocido. Nos centraremos especialmente en los mods que añaden campañas, escenarios y mecánicas de juego personalizadas, en contraposición a los mods puramente cosméticos que pueden ser típicos de otras listas.

1. Falskaar (Skyrim)

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Falskaar es uno de los mods más populares de Skyrim, probablemente gracias a que es uno de los más ambiciosos. Falskaar es un mod desarrollado por una persona que añadió todo un mundo nuevo para que los jugadores de Skyrim lo exploraran. Este mundo, Falskaar, está repleto de nuevos contenidos, como nuevas misiones, nuevas mazmorras, nuevos PNJ, nuevas líneas de voz para esos PNJ y más de sesenta minutos de música nueva.

Es bastante impresionante. El desarrollador, Alexander Velicky, hizo el mod como una solicitud para trabajar con Bethesda. Aunque Bethesda no lo contrató por su trabajo en Falskaar, Bungie (desarrolladores de Halo y Destiny) intervino para recoger su talento en su lugar, asegurándose de que sus talentos no se desperdiciaran.

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2. Day-Z (serie ARMA)

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Day-Z es uno de los mods más influyentes de esta lista. Day-Z como mod fue tan popular que animó a la gente a comprar ARMA, un simulador militar hasta entonces desconocido con un público muy nicho. El éxito del mod Day-Z disparó la popularidad de ARMA 2 y su secuela, ARMA 3, debido a sus sistemas de juego brutales y realistas y al propio mod.

Day-Z y otros mods de ARMA son responsables de la aparición de juegos como H1Z1 y PlayerUnknown’s Battlegrounds, títulos independientes que dominan los primeros puestos de Steam en la actualidad. Day-Z también lanzó un standalone, pero lamentablemente este no ha sido ni de lejos tan bien recibido debido a las decisiones del desarrollador y a los precios.

3. Midnight Animal: A Story Of Love and Forgetting (Hotline Miami)

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Midnight Animal: A Story Of Love and Forgetting es un mod interesante. Lo que empezó como un mod independiente de Hotline Miami que no se desviaba mucho del original, aparte de grandes mejoras gráficas y nuevos escenarios, se convirtió en un juego completamente nuevo por derecho propio, que ofrece una historia inspirada en la propia experiencia del desarrollador con el dolor y elementos sobrenaturales inspirados en Persona.

Midnight Animal lleva bastante tiempo en desarrollo, con un proceso de desarrollo que ha estado plagado de retrasos y reacciones críticas, gracias al comportamiento conservador, y a veces exigente, de la gran comunidad de Hotline Miami. Aunque Midnight Animal se encuentra actualmente en un segundo plano, muestra un gran potencial y tiene a muchos fans esperando su regreso.

Puedes jugar a una demo del mod o ver el blog de desarrollo.

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4. The Stanley Parable (Half-Life 2)

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The Stanley Parable es un mod independiente del juego Half-Life 2 que luego se convirtió en un juego completo. Aunque hay muchos cambios y mejoras en la versión comercial de The Stanley Parable, la versión del mod establece mucho de lo que hizo popular al original.

Bueno, estropear demasiado sería básicamente arruinar la experiencia. The Stanley Parable es uno de esos juegos en los que cuanto menos se sepa, mejor. Lo que podemos decir, sin embargo, es que es un juego en primera persona centrado en la exploración y en la ramificación de la historia, con bastantes ramificaciones.

Un narrador omnipotente preside la experiencia, dando información de fondo e instrucciones que se pueden seguir, subvertir o ignorar.

Stanley Parable hace mucho por explorar la narrativa en los videojuegos y lo hace de una forma brillantemente inteligente, divertida y a veces siniestra. Recomiendo encarecidamente tanto el mod del juego HL2 como la versión comercial para cualquiera que busque una buena forma de pasar unas cuantas tardes, probando todas las diferentes posibilidades de una narrativa muy flexible.

5. The Nameless Mod (Deus Ex)

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The Nameless Mod es uno de los más oscuros de esta lista, pero lo que hace es realmente impresionante. The Nameless Mod toma el juego base de Deus Ex, un juego lanzado en 2000, y lo aplica a un mod lanzado en 2009. The Nameless Mod tiene lugar en lo que se llama «Forum City», que es básicamente una manifestación física de los foros y tablones de anuncios de Internet. Debido a esta ambientación, hay un montón de chistes y referencias a una comunidad que mucha gente puede no entender, pero no hay que pasar por alto el enorme esfuerzo que requiere un esfuerzo así.

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Y, sinceramente, la forma de conseguir ciberpunk de Deus Ex encaja bastante bien con la naturaleza frenética y a menudo caótica de Internet y toda la gente que hay en ella. The Nameless Mod recordará a muchos tanto a la Internet que habitan como a la literatura futurista como Snow Crash, y eso no es mala compañía.

Menciones honoríficas y notas finales

Los mods son tremendamente influyentes e innovadores. Hay una razón por la que existen comunidades de modding para tantos juegos y por la que estas comunidades se defienden tan fervientemente de la posible corrupción, comercialización o eliminación directa: porque los mods de juegos lo hacen todo mejor.

Los mods de juegos son una forma de que los desarrolladores de juegos independientes en ciernes obtengan reconocimiento o se expresen artísticamente.

Los mods pueden ser responsables de la creación de nuevos géneros de juego: Counter-Strike comenzó como un mod y fue prácticamente el primer FPS militar importante del mercado. El mod original de Quake Team Fortress ayudó a establecer la base del género de los shooters basados en clases, que sigue vivo hoy en día en forma de Team Fortress 2 y Overwatch.

No se puede exagerar el valor de los mods y de las comunidades que los crean. Por eso espero que apoyes a las comunidades de modding de tus juegos favoritos y pruebes algunos de los que he recomendado aquí.