El WiFi se ha convertido en una parte central de la conexión a Internet. Si no tienes la suerte de poder conectarte por ethernet, el WiFi sigue siendo una opción sólida para una conexión rápida. Sin embargo, a la hora de conectar un ordenador a Internet, te encontrarás con dos de las opciones más populares: un adaptador PCI y un adaptador USB. Ambos hacen exactamente el mismo trabajo de conectarse a Internet, pero no está muy claro cuáles son las diferencias.

Así que si estás pensando en conectar un ordenador a una red WiFi, ¿qué opciones tienes y cuál es la mejor para ti?

Adaptadores PCI

Los adaptadores PCI han sido el pilar de la conectividad WiFi desde el principio. Se conectan a una ranura PCI de tu PC y vienen con una antena que sobresale de la parte trasera de tu PC para maximizar la señal.

¿Por qué son buenas?

Debido a que las tarjetas PCI vienen con antenas, esto las hace naturalmente mejores para captar una señal más fuerte que los adaptadores USB. Mientras que puedes encontrar adaptadores USB que vienen con una o dos antenas conectadas, puedes encontrar fácilmente una tarjeta PCi con dos o tres de ellas instaladas. Y lo que es mejor, si tienes problemas para captar una señal decente con una tarjeta PCI, puedes desmontar fácilmente la antena y sustituirla por otra mucho más potente, lo que puede no ser una opción en algunos modelos USB.

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El uso de una ranura PCI también ayuda a liberar los puertos USB. Tener el adaptador en un puerto USB puede ser una verdadera molestia si tus ranuras USB están llenas y necesitas conectar algo más. Eliminar la dependencia del USB y trasladarla a la PCI significa que puedes conectar todos los teclados, ratones, tabletas, teléfonos u otros dispositivos que quieras sin preocuparte de tener que quitarte Internet como consecuencia.

También se ha informado de que los adaptadores USB pueden ser propensos a sobrecalentarse si los utilizas para actividades intensivas de red. Aunque no todos los adaptadores USB se rompen cuando se les somete a una gran tensión, puedes evitar este problema por completo simplemente optando por una tarjeta PCI. De este modo, podrás realizar todas las transferencias de datos que quieras sin tener que preocuparte.

¿Cuándo debería adquirir uno?

Los adaptadores PCI son una opción sólida si tienes un ordenador de sobremesa, tienes ranuras PCI libres, te preocupas por mantener las ranuras USB libres, realizas tareas que requieren muchos datos, como el streaming de alta calidad y las descargas grandes, y te preocupa mucho la intensidad de la señal. Si quieres sacar el máximo partido a tu adaptador, el PCI es la mejor opción.

Adaptadores USB

Los adaptadores USB, que son los más recientes en el mercado, tuvieron un comienzo inestable frente a sus homólogos PCI. Sin embargo, con el paso de los años, se han convertido en rivales de las tarjetas PCI, lo que hace que la elección de uno u otro sea un verdadero rompecabezas.

Lo que los hace buenos

Los adaptadores USB son muy fáciles de instalar. Es cierto que instalar un adaptador PCI no es la instalación de hardware más compleja que existe, pero no hay nada mejor que enchufar algo en el siempre conocido puerto USB. Si te da miedo abrir tu PC para instalar hardware, un adaptador USB te evitará tener que entrar en tu PC y juguetear con las ranuras de tu placa base.

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También puedes comprar adaptadores que vienen en «cunas», que son esencialmente extensores de puertos USB. Son cables USB largos con un soporte en el extremo que mantiene el adaptador en su sitio. Enchufa el cable en tu ordenador, conecta el adaptador en el soporte y luego coloca el soporte en una posición en la que el adaptador pueda obtener la señal más fuerte. Esto le permite superar los puntos muertos y evitar los obstáculos que matan el WiFi con sólo mover el adaptador. Los adaptadores PCI pueden tener extensiones de antena instaladas que cumplen una función similar, pero con tantos adaptadores USB que vienen con su propia base por defecto, comprar un adaptador USB resuelve dos problemas en uno.

También son estupendos si quieres resolver un problema de WiFi con un portátil. Los portátiles vienen con un adaptador WiFi integrado en la unidad, escondido dentro de su hardware compacto. Si este adaptador se rompe, se estropea o tiene una señal muy débil, es muy difícil arreglarlo sin ayuda profesional.

Los portátiles con ranuras PCI se están convirtiendo en una especie rara en estos días, pero están casi garantizados para venir con un puerto USB, lo que hace que los adaptadores USB un reemplazo fácil para un adaptador de ordenador portátil mal comportamiento.

¿Cuándo debería adquirir uno?

Si te gusta la comodidad de un adaptador que se instala fácilmente o que viene con su propia base para que puedas colocar el adaptador en tu habitación, el USB es la mejor opción. También es la mejor opción si no puedes instalar físicamente una tarjeta PCI, como en el caso de un portátil. Los adaptadores USB pueden ser muy baratos, lo que los convierte en una buena opción para los que tienen un presupuesto limitado, o en una solución barata para un adaptador integrado que no funciona bien.

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La elección es tuya

Aunque tanto los adaptadores PCI como los USB cumplen su función, cada usuario querrá cosas distintas de sus adaptadores. Ahora ya conoces las ventajas de ambos y los puntos fuertes de cada uno. Sólo recuerda que siempre debes comprar productos con buenas críticas y de confianza, o tu elección de adaptador no significará gran cosa.

¿Prefieres PCI o USB? ¿O tienes otra solución WiFi favorita? Háganoslo saber a continuación.