La batalla por la domótica ha comenzado oficialmente. La automatización del hogar solía ser algo con lo que la gente soñaba después de haber visto una increíble película de ciencia ficción. Con el paso de los años, la tecnología domótica ha seguido evolucionando. Ahora estamos cada vez más cerca de tener viviendas con control autónomo. A principios de este año, Google presentó el altavoz inteligente para el hogar, con la esperanza de apoderarse del pequeño nicho que dominó Amazon Echo el año pasado. Este nicho se refiere al de los altavoces inteligentes, que tienen la capacidad de ser el eje central de su hogar inteligente. Con dos productos similares compitiendo cara a cara en el mercado (muy parecido a la guerra de las cerraduras inteligentes), es natural que se enfrenten entre sí en comparación. Plantea las preguntas sobre la funcionalidad de cada dispositivo, y plantea la pregunta de qué dispositivo funcionará mejor en los hogares. Sin más preámbulos, echemos un vistazo a los increíbles dispositivos de automatización del hogar que están cambiando el panorama de la automatización del hogar.

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Lo que dice la empresa

Amazon Echo se describe (por Amazon) como un altavoz de manos libres que permite a las personas usar comandos de voz para controlar las acciones del dispositivo. Este producto es principalmente un altavoz, pero tiene el potencial de ser el centro de hogar inteligente que anhelan los propietarios. El Echo funciona en conjunto con el servicio de voz de Alexa alojado en Amazon. El servicio de voz de Alexa (AVS) brinda a los usuarios la oportunidad de integrar su dispositivo Echo con otros dispositivos de automatización del hogar y les permite realizar una serie de acciones con solo decir unas pocas palabras.

Amazon Echo puede responder a sus preguntas, hacerle una lista de compras, controlar las luces dentro de su hogar, configurar temporizadores, etc. Hay una gran cantidad de posibilidades para este altavoz inteligente. El Echo puede proporcionar respuestas a consultas sobre el clima, las noticias e incluso sobre hechos pasados. Lo hace extrayendo información de su servidor en la nube y filtrándola para proporcionar la respuesta más adecuada. El dispositivo también puede reproducir música desde una variedad de sitios web de alojamiento de música, y puede reproducir diferentes cosas simplemente a pedido. Este increíble altavoz podría incluso ayudarlo a llamar a un cerrajero automático si no puede entrar a su automóvil.

El altavoz está equipado con siete micrófonos que utilizan tecnología de formación de haces, junto con funciones mejoradas de cancelación de ruido. Estos rasgos ayudan a Echo a identificar una voz en una habitación, y también puede captar claramente lo que se dice por encima del sonido de otras cosas. La capacidad de reconocimiento de voz de Amazon Echo es una de las características que realmente lo diferencia de cualquier otro dispositivo similar. Además de esto, el propio sistema de altavoces proporciona a los propietarios un sonido nítido y exuberante que les encantará. Las posibilidades del Amazon Echo son realmente infinitas.

El servicio de voz de Alexa con el que funciona el Echo se creó en la nube, lo que permite que su Echo y Alexa aprendan y se ajusten constantemente para adaptarse a sus rutinas, hábitos e incluso a sus patrones de habla. El Echo está constantemente encendido y escuchando, lo que permite actualizaciones fáciles y respuestas rápidas cuando los propietarios tienen las manos ocupadas. El dispositivo escucha constantemente la palabra clave que lo despierta y lo hace responder a sus comandos. La palabra clave varía de ‘Alex’, ‘Amazon’ a ‘Amazon Echo’. El propietario simplemente tiene que determinar con cuál se siente más cómodo y luego configurar el dispositivo para que responda a esa palabra clave.

Sin embargo, ninguno de estos es tan innovador como las habilidades que Echo puede aprender y usar. La mayoría de estas «habilidades» fueron desarrolladas por desarrolladores de aplicaciones de terceros, pero permiten que Echo se integre mejor con otros dispositivos y aplicaciones. Por ejemplo, los propietarios de viviendas pueden usar su Echo para pedir un viaje de uber, o incluso pedir una pizza de dominos.

Sin embargo, no todos los propietarios lo usan para pedir pizza. Muchos propietarios de viviendas utilizan Amazon Echo para aumentar el alcance de sus otros dispositivos de automatización del hogar y permitir que Echo funcione como el concentrador y controlador central. Esto les da a las personas la oportunidad de controlar sus luces con una oración, o abrir la puerta de su garaje, simplemente preguntándole a Alexa.

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Lo que dice la gente

Amazon Echo estaba inicialmente disponible (solo por invitación) para las personas que tenían una membresía de Amazon Prime. Estas personas afortunadas solo tuvieron que pagar $99 por un Amazon Echo. Desde entonces, el precio del dispositivo ha subido a $179.99. Aun así, muchos propietarios han clamado por conseguir uno, y lo han hecho. La mayoría de las personas que compraron Amazon Echo no estaban realmente seguras de qué esperar, y la mayoría terminó gratamente sorprendida. Algunos propietarios dicen que no sabían que necesitaban un altavoz asistente casi personal hasta que conocieron a Echo y Alexa.

A la mayoría de las personas que poseen el Echo les encanta, y parece que el lugar más popular para colocarlo es dentro de la cocina. Esto permite que el Echo esté en una ubicación central mientras caminas hablando con él. Otra característica del dispositivo que ha enamorado a los propietarios es el sonido de la voz de Alexa. Hasta el lanzamiento del eco, la voz que encabezaba el asistente personal automatizado era Siri de Apple. Aunque a muchas personas les encanta usar Siri, no se puede negar que tiene un sonido robótico. Amazon Echo revitaliza esto con una excelente síntesis de voz natural, lo que hace que Alexa suene como un asistente personal real que te encantaría tener.

Si bien la mayoría de las personas se entusiasman con todas las cosas geniales que puede lograr con Amazon Echo, todavía hay algunos problemas menores que deben resolverse antes de que este orador parlante convenza al público en general. Uno de los principales problemas con los que se encuentran sus dueños radica en aprender a usar las palabras adecuadas para comandar el Echo. Hay muchas diferencias en la lingüística y los patrones del habla, y el Echo tiene un conjunto de comandos que también responde, lo que lleva un tiempo acostumbrarse a la mayoría de los propietarios. Por ejemplo, si desea que Echo reproduzca la siguiente canción en una cola, deberá decir «Alexa, siguiente» en lugar de decir «Alexa, omitir». Este es un problema menor para algunas personas porque hay quienes no hablan naturalmente de la forma en que el dispositivo está diseñado para entender.

Además de esto, hay propietarios de viviendas a los que no les gusta el hecho de que los dispositivos Amazon Echo no puedan comunicarse entre sí. Si un propietario tiene 3 dispositivos Echo porque tiene una casa bastante grande, no puede integrar estos dispositivos entre sí. Esto crea la molestia de tener que asignar diferentes palabras de activación y comandos a cada dispositivo para que no se superpongan entre sí cuando grita un comando.

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Lo que dicen los expertos

A los expertos les encanta el Amazon Echo. Muchos de los expertos son fanáticos de la síntesis de voz natural que hace que el dispositivo suene menos como un robot. Piensa más en Big Hero 6 que en Terminator. Los editores de CNET elogiaron a Echo como el mejor centro inteligente para el hogar que permitía que otros dispositivos se comunicaran entre sí. Se comparó con otros concentradores domésticos inteligentes y quedó en la cima debido al hecho de que Echo puede integrarse perfectamente con tantos otros dispositivos diferentes, lo cual es impresionante porque esa no es su función principal.

Además, el hecho de que Echo y AVS existan en la nube le da al dispositivo mucho potencial para acciones futuras. Esta característica significa que el dispositivo está en constante aprendizaje, lo que permite a los usuarios introducir acciones y solicitudes más complejas a medida que pasa el tiempo. Muchos expertos también quedaron impresionados por las habilidades que el dispositivo puede adquirir y aprender. La tienda de ‘habilidades’ es la versión Echo de la tienda de aplicaciones. Permite a los desarrolladores de terceros crear funciones que Echo puede llevar a cabo junto con otros dispositivos y servicios. No hay duda de que Amazon Echo tiene el potencial de convertirse en mucho más. Imagínese, en unos pocos meses, los propietarios de viviendas podrían controlar sus cámaras de vigilancia domésticas de bricolaje simplemente hablando con su Echo. Por ahora, echemos un vistazo a los pros y los contras del Echo.

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ventajas

  • El Echo tiene una tecnología revolucionaria de reconocimiento de voz que le permite captar su voz desde varias direcciones y sobre varios sonidos.
  • La síntesis de voz natural del Echo hace que se sienta menos como un robot y más como un asistente personal real.
  • El Echo puede actuar como un centro de hogar inteligente, ya que puede comunicarse con diversos servicios y dispositivos.
  • Es fácil de configurar, usar y requiere pocos o ningún dispositivo adicional para maximizar su funcionalidad.

Contras

  • El altavoz de Amazon Echo ofrece sonidos nítidos y claros. Sin embargo, una vez que se sube el volumen, la calidad del sonido se sacrifica porque los graves se distorsionan.
  • El Amazon Echo se alimenta constantemente y escucha constantemente la palabra clave que lo activa. Esto plantea la preocupación de seguridad de que Echo podría usarse para infringir la privacidad de las personas y también podría usarse para acceder ilegalmente a información y datos personales.
  • Amazon Echo funciona bien con servicios y aplicaciones de terceros, lo que amplía el alcance de su alcance. Sin embargo, Amazon Echo no puede integrarse consigo mismo. Si los usuarios tienen varios dispositivos Echo, no se pueden integrar y usar sin problemas.

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Lo que dice la empresa

El dispositivo Google Home es un altavoz habilitado para Wi-Fi que puede funcionar como un controlador doméstico inteligente y un asistente personal. El dispositivo también está equipado con una base intercambiable que brinda a los propietarios la oportunidad de personalizar su Google Home para que encaje con la decoración de su interior. El dispositivo podrá reproducir canciones, responder consultas e incluso ayudarlo a controlar otro dispositivo. El altavoz se puede usar junto con Google Cast, lo que permitirá a los usuarios controlar sus televisores a través del control de voz o reproducir una canción en todos los altavoces de su hogar.

El dispositivo Google Home cuenta con la adición del Asistente de Google que ayuda a los propietarios de viviendas con tareas básicas (itinerarios de viaje, configuración de recordatorios, compra de artículos en línea, etc.) e incluso realizar acciones más complejas. Google Home y el Asistente de Google utilizarán Knowledge Graph para proporcionar respuestas cohesivas, que también están dentro del contexto de su búsqueda. Esto permitirá a los usuarios tener conversaciones con su dispositivo de automatización del hogar, en lugar de solo respuestas.

Lo que dice la gente

Hasta ahora, las únicas personas que tienen algo que decir sobre Google Home son los propios Google. Esto se debe a que el dispositivo aún no está disponible para el público. El lanzamiento de Google Home está programado para finales de este año, y ya hay mucha expectación en torno al lanzamiento del producto. Sin embargo, esto no significa que los expertos no estén evaluando lo que ofrece Google Home y cómo difiere de Amazon Echo.

El dispositivo Google Home es esencialmente la respuesta de Google al dominio de Amazon Echo. Cuando se lanzó Amazon Echo a fines de 2014, muchas personas se mostraron escépticas acerca de cómo el público recibiría el producto. Después de todo, había (y todavía hay) una innumerable cantidad de altavoces Bluetooth en el mercado, que probablemente podrían proporcionar una calidad de sonido mucho mejor que el Echo. Sin embargo, después de que el usuario pusiera sus manos en el dispositivo y llegaran las reseñas, Amazon vendió una gran cantidad de Echo en 2015 y principios de 2016. Muchas personas creen que el éxito de Echo es lo que llevó a Google a presentar Google Home a más tardar. Evento de Google I/O.

Lo que dicen los expertos

Muchos de los expertos que han brindado información sobre Google Home estaban prestando atención a Google I/O y difundiendo cada detalle al respecto. Como nadie ha hecho ninguna prueba del producto todavía (porque el producto no está disponible), los expertos se han decidido a diseccionar lo dicho durante el anuncio de Google Home.

Los expertos están emocionados, por decir lo menos, a pesar de que a muchos de ellos les encanta el Amazon Echo. Google Home muestra una gran promesa y brinda a los propietarios la capacidad de tener conversaciones con su controlador de automatización del hogar. Uno de los inconvenientes de Echo era el hecho de que no tenía una gran base de conocimientos a partir de la cual basarse, pero Google elimina ese problema mediante el uso de Knowledge Graph. Esto significa que su dispositivo Home tendrá una respuesta a casi todas las preguntas que pueda hacerle.

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El dispositivo Google Home se está enfocando más en la conexión entre los usuarios y el dispositivo en lugar de mirar la cantidad de acciones que puede supervisar su dispositivo. Lo minimiza a un nivel más personal. Hay algunas cosas adicionales que los expertos desearían que se incluyeran en Google Home. Por ejemplo, Google Home no está abriendo sus puertas a desarrolladores externos, lo que limitará la cantidad de servicios y aplicaciones con los que puede funcionar Google Home. Sin embargo, funcionará con los productos Nest y con los productos Google Cast. Esto permitirá a los propietarios tener un control total de la automatización de su hogar si tienen estos productos adicionales. Google Home se trata esencialmente de datos y de lo que se puede hacer con ellos. Trabaja para empujar los límites de la manipulación de datos dentro del hogar.

ventajas

  • El dispositivo Google Home está emparejado con el Asistente de Google. Con estas dos cosas trabajando juntas, el dispositivo puede dar a los propietarios respuestas a preguntas orgánicas. Esto hace que sea mucho más fácil pedir ayuda al dispositivo o incluso pedirle que apague el televisor. Parece que no hay comandos que deban aprenderse en comparación con Amazon Echo.
  • Google Home se puede personalizar para adaptarse a las necesidades de diseño de interiores del usuario. Habrá diferentes esquemas de color disponibles para que los usuarios elijan.
  • Google Home se puede integrar con otros productos relacionados con Google, como Nest y Google Cast.
  • Múltiples dispositivos de Google Home pueden comunicarse entre sí, lo que hace posible que los usuarios controlen todos estos dispositivos domésticos desde una ubicación central.

Contras

  • Al igual que Echo, Google Home está constantemente escuchando y esperando que se pronuncie la palabra clave. Esto plantea dudas sobre si se puede utilizar para infringir ilegalmente la privacidad de una persona y almacenar sus datos y conversaciones sin su conocimiento.
  • Una de las principales desventajas que destacaron los expertos fue el hecho de que Google Home no sería accesible para desarrolladores, aplicaciones y servicios de terceros. Esto reduce drásticamente la cantidad de dispositivos con los que puede trabajar Google Home. Plantea preocupaciones sobre tener un centro de automatización del hogar que solo funciona con un puñado de dispositivos y servicios.

Veredicto

Cada uno de estos increíbles dispositivos tiene mucho que ofrecer a los propietarios y usuarios. Es difícil decir cuál de ellos es mejor, especialmente porque Google Home aún no ha llegado al mercado. Será mucho más fácil trazar una línea en la arena entre estos dos productos una vez que los propietarios y los expertos hayan tenido la oportunidad de probarlos.

Mientras tanto, hay aspectos positivos y negativos en ambos lados del espectro. La característica común que tiene cada uno de estos dispositivos es el hecho de que hay muchas personas preocupadas por las vulnerabilidades de seguridad que presentan estos dispositivos. Eso es algo a lo que tanto Amazon como Google tendrán que prestar mucha atención, y tendrán que explicar mejor ese aspecto de los dispositivos al público en general.

Amazon Echo definitivamente está a la vanguardia porque permite a los propietarios de viviendas integrarse con otros dispositivos (sin incluir otros Echos). Por el contrario, Google Home comienza siendo pequeño, con solo una cantidad determinada de dispositivos relacionados con Google. Por otro lado, Google Home parece tener la ventaja en lo que respecta a la eficiencia del asistente personal que utiliza. Su versión de Alexa parece ser mucho más informada y conversacional, lo que definitivamente es algo que atraerá a los propietarios.

Independientemente de cómo estos dispositivos se comparen entre sí, es seguro decir que harán que los hogares estén más conectados y, por lo tanto, más inteligentes y seguros.