¿Cambiar la privacidad por la comodidad? Lo que puede hacer para preservar la privacidad

Hace un mes hablamos de cómo el reconocimiento facial en las cámaras de vídeovigilancia podría proporcionar las herramientas necesarias para construir una sociedad orwelliana que rastrea los movimientos de todos los ciudadanos, independientemente de lo inocentes que sean. En realidad, la vigilancia ha ido aumentando constantemente en todas las economías emergentes y en las naciones desarrolladas. En Estados Unidos, por ejemplo, hay ciudades en las que las cámaras de vídeovigilancia están colocadas básicamente en todas partes. Pero a pesar de todo esto, todavía podemos disfrutar de la privacidad en nuestras propias casas, ¿verdad?

¿Pero qué pasa si somos nosotros los que instalamos las cámaras?

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Mira tu teléfono por un segundo. Admira la maravilla tecnológica que tienes en la mano. Es un ordenador que puede procesar la información más rápido de lo que la gente que utilizaba los PC Aptiva de IBM en los años 90 era capaz de imaginar. Y además, cabe en la palma de la mano, por lo que puedes llevarlo a todas partes.

Fácil de vender, ¿verdad?

Ahora, mira la parte delantera, la trasera, debajo y encima de ella. Tienes un puerto de carga, una pantalla, tal vez una toma de auriculares, y, oh …. ¿Qué es eso? Dos cámaras de alta resolución.

En 2017, aproximadamente 2.320 millones de personas poseen al menos un smartphone. Eso es aproximadamente un tercio de toda la población mundial, cada uno de ellos con una cámara convenientemente guardada en su bolsillo junto con un sensor GPS.

En la mayoría de los casos, utilizar las cámaras de los teléfonos inteligentes de las personas sería un programa de vigilancia terrible. Al fin y al cabo, la mayor parte del tiempo que la gente está haciendo algo que merezca la pena vigilar, el teléfono está en el bolsillo de la persona o apoyado en una mesa con la cámara mirando al techo.

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Sin embargo, si indagamos un poco más, descubriremos que hay lugares en los hogares de muchas personas que viven en países desarrollados que están constantemente vigilados por algún tipo de cámara o micrófono instalado. Tenemos televisores inteligentes, sistemas de reconocimiento facial y dispositivos de asistencia al hogar como Google Home o Amazon Echo. Todas estas cosas te miran y escuchan constantemente en un ángulo conveniente para la vigilancia.

Y ya ha ocurrido. Samsung ha tenido que advertir a sus clientes de que sus televisores están escuchando las conversaciones de su salón.

Aunque los gobiernos no busquen intervenir tus dispositivos para ver lo que hablas con tu pareja o tus hijos, los hackers podrían estar interesados en espiar un poco.

No importa cuántos parches tenga una pieza de tecnología, todavía puede ser hackeada de una manera u otra. Nunca subestimes el ingenio de los hackers mirones.

Amazon Echo, por ejemplo, tiene una vulnerabilidad que potencialmente puede transformarlo en una escucha telefónica. Ya que estamos, hablemos también del hecho de que algunos vigilantes de bebés son escandalosamente fáciles de acceder a distancia, es decir, desde miles de kilómetros. En algunos casos, los más traviesos pueden incluso hablar a través del monitor, haciendo oír su voz a los padres y asustándolos.

Privacidad frente a comodidad: Vivir una vida equilibrada

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Todas estas historias son aterradoras, pero lo mejor es que son fácilmente evitables. Llevamos mucho tiempo utilizando tecnologías cómodas, pero a menudo olvidamos que estamos sacrificando ciertas cosas por esa comodidad. Una de esas cosas es nuestra propia intimidad personal.

Cuando compre un dispositivo, un artilugio, un aparato o un televisor, hágase las siguientes preguntas:

  • ¿Puedo vivir sin algo que tenga una cámara y/o un micrófono? Si la respuesta es afirmativa, no compre dispositivos con cámara/micrófono.
  • Si debo tener uno de ellos, ¿hay alguna forma de utilizarlo sin conectarlo a Internet? Si la respuesta es afirmativa, entonces no permitas que acceda a la web.
  • Si debo conectar el dispositivo a Internet para que funcione, ¿hay alguna forma de desactivar la cámara y/o el micrófono a nivel de hardware cuando no quiero que me vean o me escuchen? Si la respuesta es sí, ¡hazlo!
  • Si la cámara/micrófono está siempre encendida, ¿hay alguna forma de apagar el propio dispositivo? Si la respuesta es sí, apágalo cuando no lo estés usando.
  • Si el aparato debe estar constantemente encendido (como es el caso de los frigoríficos, por ejemplo), ¿estoy absolutamente seguro de que no puedo vivir con un aparato normal y corriente que no tenga tecnología tipo Skynet? Si la respuesta es afirmativa, vuelva al principio y compre otra cosa. (Pista: deberías responder «sí» en la medida de lo posible).
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Si valoras tu privacidad más que tu comodidad, deberías evitar comprar dispositivos con micrófonos o cámaras si es posible. En caso de que no puedas hacerlo, intenta adoptar prácticas que te garanticen la máxima privacidad de los dispositivos que utilizas.

¿Tienes algún otro consejo para mejorar la privacidad que sigas? Cuéntanoslo en un comentario!