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Si lleva un tiempo entre los ordenadores, es posible que asocie Linux con un determinado estereotipo de usuario de ordenador. ¿Cómo sabes que alguien usa Linux? No te preocupes, te lo dirán.

Pero Linux es un sistema operativo excepcionalmente personalizable. Esto permite a los usuarios un grado de control sin precedentes. De hecho, los padres pueden configurar una distro de Linux especializada para niños, asegurándose de que éstos no se tropiecen con contenidos peligrosos accidentalmente. Aunque el proceso es más prolongado que el uso de Windows, también es más potente y duradero. Además, Linux es gratuito, lo que lo hace muy adecuado para su uso en el aula o en el laboratorio de informática.

Distros de Linux para niños

Estas distribuciones de Linux para niños están construidas con interfaces simplificadas y amigables para los niños. Un adulto tendrá que instalar y configurar el sistema operativo al principio, pero los niños pueden manejar el ordenador completamente solos. Encontrarán interfaces grandes y coloridas, muchas imágenes y un lenguaje sencillo.

Por desgracia, ninguna de estas distribuciones se actualiza con regularidad, y algunas ya no están en desarrollo activo. Eso no significa que no vayan a funcionar, pero sí que es más probable que haya fallos de funcionamiento.

1. Edubuntu

Edubuntu es una bifurcación específica para la educación del popular sistema operativo Ubuntu. Tiene un rico entorno gráfico y viene con un montón de software educativo que es fácil de actualizar y mantener. Está diseñado para niños de secundaria y preparatoria.

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2. Ubermix

Ubermix se ha diseñado desde el principio teniendo en cuenta las necesidades de la educación. Ubermix elimina toda la complejidad de los dispositivos de los estudiantes haciéndolos tan fiables y fáciles de usar como un teléfono móvil sin sacrificar la potencia y las capacidades de un sistema operativo completo. Con una instalación llave en mano de cinco minutos, un mecanismo de recuperación rápida de veinte segundos y más de sesenta aplicaciones gratuitas preinstaladas, ubermix convierte cualquier hardware que tengas en un potente dispositivo para el aprendizaje.

3. Sugar

Sugar es el sistema operativo construido para la iniciativa One Laptop Per Child. Sugar es bastante diferente del Linux de escritorio normal, con un fuerte sesgo hacia el uso en el aula y la enseñanza de habilidades de programación.

Nota: ten en cuenta que hay varias distribuciones más de Linux para niños que no hemos incluido en la lista anterior porque no han sido desarrolladas activamente o fueron abandonadas hace mucho tiempo.

Filtro de contenidos Linux para niños

La mejor herramienta para proteger a los niños del acceso a contenidos inapropiados eres tú, pero no puedes estar ahí todo el tiempo. El filtrado de contenidos a través de un proxy establece ciertas URLs como «prohibidas». Hay dos herramientas principales que puedes utilizar.

1. DansGuardian

DansGuardian, un filtro de contenido de código abierto que funciona en prácticamente todas las distribuciones de Linux, es flexible y potente, y requiere una configuración de línea de comandos con un proxy de su elección. Si no te importa indagar en la configuración del proxy, esta es la opción más potente.

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Configurar DansGuardian no es una tarea fácil, y puedes seguir las instrucciones de instalación en su página principal. Pero una vez configurado, es una herramienta muy eficaz para filtrar contenidos no deseados.

2. Control parental: Filtro para toda la familia

Control Parental: Family Friendly Filter es una extensión para Firefox que permite a los padres bloquear los sitios que contienen pornografía y cualquier otro tipo de material inapropiado. Puedes poner en una lista negra determinados dominios para que los sitios web malos estén siempre bloqueados.

Si todavía utilizas una versión antigua de Firefox que no admite extensiones web, puedes consultar el filtro de contenidos ProCon Latte. Los padres añaden dominios a una lista negra precargada y establecen una contraseña para evitar que la extensión sea modificada.

3. Blocksi Web Filter

Blocksi Web Filter es una extensión para Chrome y es útil para filtrar la web y Youtube. También viene con un control de acceso por tiempo para que puedas limitar las horas en las que tus hijos pueden acceder a la web.

Cosas divertidas

Más vale que cualquier ordenador para niños tenga algunos juegos, educativos o no. Si bien Linux no es tan amigable con los juegos como Windows, cada vez se acerca más. Aquí tienes varias sugerencias de juegos constructivos que podrías cargar en Linux para niños:

Conclusión: ¿Por qué Linux para niños?

Linux tiene fama de ser innecesariamente complejo. Entonces, ¿por qué usar Linux para niños? Se trata de preparar a los niños para que aprendan. Trabajar con Linux ofrece muchas oportunidades para aprender cómo funciona el sistema operativo. A medida que los niños crezcan, tendrán oportunidades de explorar, impulsados por sus propios intereses y curiosidad. Como la plataforma Linux está tan abierta a los usuarios, es un lugar excelente para que los niños descubran el amor por los ordenadores para toda la vida.

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Este artículo se publicó por primera vez en julio de 2010 y se actualizó en diciembre de 2017.

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