Llevas tu memoria USB a todas partes. En ella guardas los archivos importantes que siempre necesitas. ¿Qué pasaría si la perdieras? Los archivos desaparecerían, si no tuvieras ya una copia de seguridad, pero lo que es peor, los tendría otra persona.

La gente guarda todo tipo de información sensible en sus unidades USB, y tener esa información en manos de otra persona podría ser devastador. Protégete encriptando tu unidad USB. De esta manera, a menos que la persona que lo recoja tenga amplios recursos para romper cifrados criptográficos avanzados o que pongas una contraseña realmente mala, puedes estar tranquilo sabiendo que nadie va a conseguir esos archivos.

Cómo crear un USB encriptado con VeraCrypt

Descargar e instalar VeraCrypt

VeraCrypt es una forma fácil y segura de encriptar tus unidades USB y otros dispositivos de almacenamiento. Es una aplicación de confianza cuyo linaje se remonta a la popular y respetada utilidad de encriptación, TrueCrypt.

Este artículo tratará sobre Linux y Windows, pero VeraCrypt también está disponible para Mac. El proceso será más o menos el mismo para todas las plataformas una vez que descargues e instales VeraCrypt.

Los usuarios de Windows y Mac pueden obtener el instalador desde la página de descargas del proyecto. Los usuarios de Linux encontrarán VeraCrypt en los repositorios de su distribución.

Si te preocupa la seguridad (deberías), puedes usar las firmas proporcionadas en la página de descarga para verificar tu instalador antes de ejecutarlo.

VeraCrypt ofrece un instalador gráfico muy sencillo. Sólo tienes que hacer clic y seguir las indicaciones. En la mayoría de los casos puede funcionar pulsar «Siguiente».

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Cifrar el USB

Una vez que tengas VeraCrypt instalado, puedes abrirlo y empezar a configurar tu unidad USB.

Antes de empezar, saca todo del USB. Este proceso formateará la unidad y perderás todos los archivos que contiene. Deja la unidad insertada en tu ordenador pero sin montar.

Crea el volumen

Cuando abras VeraCrypt por primera vez, verás una ventana bastante sencilla con una lista de unidades disponibles. No son todas las unidades reales. Significan lugares donde posiblemente puedas montar una unidad encriptada, así que no te preocupes por eso ahora.

Justo debajo encontrarás un botón llamado «Crear volumen». Haz clic en él.

Después de hacerlo, verás que se abre la ventana del «Asistente para la creación de volúmenes». Tendrá dos opciones. La primera opción es para encriptar archivos o directorios individuales. No te preocupes por eso ahora. Una vez que hayas completado esta guía, volver a usar esa opción será fácil.

Selecciona la segunda opción porque vas a crear tu volumen cifrado en la unidad USB, y luego haz clic en «Siguiente».

Estándar vs. Oculto

VeraCrypt admite dos tipos diferentes de volúmenes encriptados. Primero, tienes volúmenes estándar. Son volúmenes encriptados básicos que son libremente visibles.

Los volúmenes ocultos no son fácilmente visibles. Para la mayoría de los programas sólo parecen datos aleatorios o una unidad sin formatear. Los volúmenes ocultos proporcionan un grado adicional de seguridad, pero tienes que recordar que están ahí.

Seleccione su USB

La siguiente pantalla te permite seleccionar el volumen que quieres encriptar. Aquí es donde tienes que seleccionar tu dispositivo USB de la lista de unidades disponibles. Asegúrate de que estás seleccionando lo correcto. Realmente no sería divertido formatear y encriptar accidentalmente un disco duro importante.

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Además, puedes elegir entre encriptar todo el dispositivo o una sola partición del mismo. Eso depende totalmente de ti. Si quieres todo el dispositivo, selecciona el dispositivo en el menú, no ninguna de las particiones.

Elija el cifrado

Obviamente, este es un paso importante. El cifrado que elijas protegerá tus archivos. Si no sabes mucho sobre cifrado, elige AES como «Algoritmo de cifrado» y SHA512 como «Algoritmo de hash».

Si lo sabes, no dudes en experimentar.

También puedes utilizar las opciones de cifrado anidado si te sientes especialmente paranoico. Sin embargo, ten en cuenta que ralentizarán tu disco.

Crea tu contraseña

La siguiente ventana te permite configurar tu contraseña. Necesitas una contraseña para desbloquear tu unidad USB encriptada. Tienes que encontrar el equilibrio adecuado entre seguridad y facilidad de memorización. Lo ideal es que utilices una frase de contraseña fuerte compuesta por una serie de palabras con al menos una poco común. Añade algunos números y caracteres especiales y estarás bien. Lo mejor es algo de unos quince caracteres.

Si olvidas tu contraseña, tus datos desaparecen. No hay forma de recuperarlos. Elige bien.

Formatear y terminar

El último par de ventanas te permitirán generar el cifrado, elegir un formato para tu disco y formatearlo.

El instalador te preguntará si necesitas o no almacenar archivos de más de 4GB. Por defecto creará una partición FAT32 si no lo haces porque es la más universal. Sin embargo, si lo haces, elige una partición NTFS para Windows o una partición EXT4 para Linux.

Cuando generes la entropía para el cifrado, sé lo más aleatorio posible. Lanza tu ratón en todas las direcciones que se te ocurran para ayudar a VeraCrypt a crear la clave de encriptación más segura posible.

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Finalmente, termina y deja que VeraCrypt cree tu volumen encriptado.

Usando tu USB

De vuelta en la pantalla principal, selecciona una ranura donde quieras montar tu USB. En Windows asegúrate de elegir una letra de unidad donde no haya nada más montado.

Haz clic en el botón «Seleccionar dispositivo». Selecciona tu unidad USB encriptada y haz clic en «Abrir».

De vuelta al menú principal, haz clic en el botón «Montar» en la parte inferior de la ventana.

VeraCrypt montará tu unidad donde hayas especificado. Luego puedes usarlo como lo harías con cualquier otra unidad USB.

Cuando hayas terminado, pulsa el botón «Desmontar» en la parte inferior de la ventana de VeraCrypt.

Esta es la forma en que montarás y desmontarás tu unidad USB de ahora en adelante. No es tan difícil, y te acostumbrarás rápidamente. Eso es todo. Los archivos de tu unidad USB estarán siempre protegidos.