El Internet de prepago no es algo nuevo. En Europa del Este es una práctica común utilizar un sistema de prepago en lugar de una suscripción por contrato para los servicios móviles. Uno puede creer que esto se debe a la necesidad, pero muchas personas de clase media disfrutan de la libertad que les ofrece al permitirles cambiar de proveedor a golpe de moneda si no están satisfechos con el servicio que reciben.

Verizon (a través de un comunicado de prensa) y Comcast (a través de Business Wire) han anunciado el lanzamiento de paquetes de banda ancha de prepago en febrero y marzo de 2017 respectivamente. Lo creas o no, esto podría ayudar a vigorizar la innovación en el mercado de Internet de Estados Unidos.

Qué hace que el Internet de prepago sea atractivo

prepaidnet-router

Para la mayoría de la gente de todo el mundo (y especialmente en Estados Unidos), los servicios de banda ancha en casa siempre se han ofrecido como un compromiso: pagas X cantidad de dinero durante esta cantidad de años, y cuando se acaba ese periodo puedes romper el contrato e irte.

Este acuerdo tradicional ha hecho que algunas personas salgan perjudicadas si no leen la letra pequeña. Puede haber tasas «ocultas» y otras estipulaciones que te pongan en desventaja al firmar. A veces, no tienes elección en el proveedor que tienes porque es el único en la ciudad.

Estos efectos se amortiguan un poco cuando firmas un acuerdo de prepago. Pagas por adelantado una determinada «cantidad» de Internet. Puede ser una semana de descargas ilimitadas o un mes, o incluso una cantidad determinada de gigabytes.

RELACIONADO:  Que madera es buena para puertas de exterior

Tanto en el caso de Comcast como en el de Verizon, el acuerdo es por un periodo de tiempo en el que tienes acceso ilimitado a Internet. Una vez alcanzada la limitación, puedes optar por seguir pagando más o por renunciar a sus servicios por completo. No hay ninguna obligación contractual que te ate a ellos. Para los que viven en Estados Unidos, esto supone un nivel de libertad de elección sin precedentes (siempre que haya más de un proveedor que preste servicio en su zona).

El panorama más amplio

El anuncio de Comcast siguió al de Verizon, lo que puede llevar a pensar que hay un poco de competencia entre ambos. Verizon vio un vacío que podía llenar, y entonces Comcast llegó con una oferta competitiva para conseguir su propio trozo del pastel. Si los ISP más pequeños empiezan a seguir este ejemplo, pronto veremos un efecto dominó en el mercado en el que más de ellos estarán dispuestos a ofrecer servicios de segundo nivel a personas que no quieren firmar contratos con ellos.

Es hora de ver el panorama general: Todos los ISP quieren que firmes en una línea de puntos. Si pueden garantizar tu pago durante un periodo determinado, les da la comodidad de la previsibilidad, lo que les da más flexibilidad con los planes a largo plazo y las evaluaciones de riesgo. Desde que el gato está fuera de la bolsa y los ISP estadounidenses están empezando a ofrecer servicios de prepago, ahora hay más incentivos para que las empresas se esfuercen en convencerte de que firmar un contrato es realmente más ventajoso. Si un número suficiente de personas no se «enganchan», puede que incluso estén dispuestas a renunciar a muchas de las cosas que les impedían suscribirse en primer lugar. Esto es una victoria para el ISP, para el posible abonado e incluso para los que ya están abonados.

RELACIONADO:  Cómo obtener Vanilla GNOME Shell en Ubuntu

Pero no es suficiente

prepaidnet-fiber

Ya hemos establecido cómo el Internet de prepago podría ser algo muy positivo en Estados Unidos, sobre todo teniendo en cuenta que muchos de los grandes ISP están en una posición muy cómoda. Allí hay menos competencia y menos innovación que en lugares como el este de Asia y Europa del Este (¡yo pago 8 dólares al mes por 100 Mbit de Internet!). La pelota está rodando, así que ahora es el momento de correr con ella y dejar que estas empresas compitan entre sí para ofrecer precios más bajos y mejores ofertas para sus abonados.

En lo que respecta al gobierno, tal vez puedan empezar por eliminar la arcaica y costosa normativa sobre fijación de postes (47 U.S. Code § 224).

¿Te plantearías alguna vez contratar Internet de prepago? Cuéntanoslo todo en un comentario!