Estar en público con la batería del móvil agotada puede ser una molestia. Por suerte, en algunos lugares públicos (como los aeropuertos) se han instalado estaciones de carga que te permiten dar jugo a tu dispositivo moribundo. Sólo tienes que enchufar el cable del cargador, conectar el teléfono y estarás cargando en un abrir y cerrar de ojos. Práctico, ¿verdad?

Desgraciadamente, aunque es cómodo para ti, también lo es para gente con malas intenciones. Estas estaciones de carga pueden ser comprometidas de manera que accedan a tu teléfono sin tu permiso. A partir de aquí, pueden transferir malware al teléfono o robar datos del mismo. Este es el caso del «juice jacking», y es un problema que te impedirá confiar siempre en las estaciones de carga públicas cuando las veas.

¿Cómo funciona?

cargador de zumos

Si alguna vez has conectado tu teléfono a un ordenador mediante un cable USB, te habrás dado cuenta de que hace dos cosas. Primero, cargará la batería como si lo conectaras a una toma de corriente. En segundo lugar, verás que el teléfono puede compartir archivos y carpetas con el ordenador. El cable USB, en este caso, funciona de dos maneras, como cargador y como forma de transferir datos. Esto es lo que hace que los cables USB sean especialmente atractivos, ya que pueden hacer dos trabajos al mismo tiempo.

Cuando se utiliza una estación de carga legítima por USB, sólo se utiliza la primera función de los cables USB: la carga. Sin embargo, alguien con intenciones maliciosas puede hacer adiciones a la estación de carga de manera que utilice la segunda característica: la transferencia de datos. Utilizan este potencial no aprovechado para introducir código malicioso en el teléfono o para extraer datos de él. La gente enchufa sus teléfonos pensando que sólo obtendrán una carga de batería cuando en realidad están recibiendo algo mucho peor.

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Cómo evitar un ataque de juice jacking

Ahora ya sabes qué es el juice jacking y dónde puede acechar. Ahora viene la parte importante: ¿cómo evitar que un ataque de juice jacking afecte a tu teléfono?

No utilices cargadores públicos

Al igual que con la mayoría de los ataques maliciosos, la mejor protección que puedes utilizar es el sentido de la precaución. Nunca utilices una estación de carga que requiera una conexión USB para cargar. Si quieres cargar tu teléfono sobre la marcha, simplemente utiliza un adaptador de CA y conéctalo a una toma de corriente cuando encuentres una. El Juice Jacking no puede funcionar a través de una toma de corriente, así que no tendrás nada que temer.

Si acabas utilizando una estación de carga pública por USB y el teléfono te pregunta si quieres montar la unidad, ¡nunca lo hagas! Hacerlo abrirá tu dispositivo a la transferencia de datos por parte de la estación. Asegúrese también de que su dispositivo no se monta automáticamente cuando se conecta por USB.

cable de robo de zumo

Cables USB de carga

Si realmente tienes que usar una estación de carga USB mientras estás en movimiento, puedes usar un cable USB de sólo carga en su lugar. Estos cables eliminan la capacidad del USB de transferir datos a través de él, por lo que cualquier código malicioso dentro de las estaciones de carga no puede llegar a tu teléfono. Recibirás todos los beneficios de un cargador público sin ninguno de los riesgos que conlleva. Un buen ejemplo de cable de carga es el PortaPow.

adaptador de zumo

Convertidor USB

También puedes conseguir pequeños dispositivos que convierten los cables USB normales en cables de sólo carga y que tienen el burdo apodo de «condón USB». La idea es que lo conectes al puerto y luego enchufes tu cable USB al propio dispositivo. El dispositivo impide la transferencia de datos, por lo que puedes cargar tu teléfono sin tener que preocuparte. Un buen ejemplo de este dispositivo es el SyncStop. Incluso hay una guía sobre cómo fabricar el tuyo propio.

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Cargadores personales

Si quieres tomar cartas en el asunto, puedes llevar contigo un cargador personal o una batería portátil. Cuando te quedes sin carga, simplemente conecta tu teléfono a uno de ellos y volverás a la acción en un abrir y cerrar de ojos. Además, no tendrás que buscar frenéticamente una toma de corriente mientras tu teléfono se va apagando poco a poco.

Con energía

Con la comodidad de poder utilizar las estaciones de carga, también viene la comodidad de manipularlas para robar datos o transferir malware a los dispositivos conectados.

Aléjate de las estaciones de carga públicas, utiliza una toma de corriente, hazte con un cable o dispositivo de sólo carga USB o simplemente lleva tus propios métodos de carga para no convertirte en un objetivo.

¿Confiabas en las estaciones de carga públicas en el pasado? Si es así, ¿lo haces ahora?