Cómo funcionan las cosasElCómo una tarjeta MicroSD puede almacenar hasta 400 GB de datos

31 de agosto de 2017 SanDisk anunció una tarjeta microSD de enorme capacidad de almacenamiento, capaz de meter 400 GB de datos en ella. Así es! Una tarjeta de memoria del tamaño de un céntimo puede embutir la increíble cifra de 40 horas de vídeo en bruto a 1080p, algo absolutamente incomprensible para los expertos en tecnología hace apenas una década. Pero, ¿es éste realmente el límite máximo? ¿Hemos alcanzado el pico de memoria? ¿O podemos meter aún más en este diminuto espacio de 5 milímetros cuadrados?

Un problema teórico

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Medio centímetro no da para mucho, y los dispositivos fabricados para tarjetas microSD no se pueden reutilizar para meter otra cosa. Esto significa que tendrás que trabajar con estas limitaciones. Normalmente, los fabricantes de tarjetas como SanDisk reducen el tamaño de sus transistores para que quepan más en el reducido espacio. En 2013 este tamaño era de aproximadamente 19 nm. Una hoja de estos transistores en un espacio de medio centímetro daría 8 GB de espacio de almacenamiento, que era abundante para la mayoría de los dispositivos de consumo a pequeña escala.

Para que cupiera más memoria en el mismo espacio, habría que apilar los transistores unos encima de otros, creando capas de

transistores que duplicarían o cuadruplicarían la cantidad de espacio de almacenamiento disponible. Así es como empezaron a aparecer las tarjetas microSD con capacidades de 32 GB. Sin embargo, llega un momento en el que las cosas se vuelven demasiado cómodas y hay que empezar a comer el armazón para que quepan más capas.

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En el nivel de 19 nm, se necesitarían ocho capas de transistores para encajar 64 GB de memoria. Para que quepan 400 GB, se necesitarían exactamente cincuenta capas. Aunque esto es teóricamente posible, es extraordinariamente difícil de hacer en un espacio tan reducido.

Cuando no hay más remedio que duplicar la memoria

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Ya hemos hablado del hecho de que no es factible cambiar las dimensiones de cada ranura de cada dispositivo para que quepa una tarjeta más grande. La única opción que nos queda es sumergirnos aún más en la tecnología de fabricación de microtransistores. Hay que hacerlos más pequeños.

En teoría, un transistor podría ser tan pequeño como una sola molécula. El 14 de agosto, hemos conseguido fabricar transistores de una sola molécula que funcionan de forma sostenible a temperatura ambiente. Dado que el proceso de fabricación es tan complicado, no podemos esperar que se generalicen pronto, pero supone una ventana a lo que será el futuro. Es posible que pronto veamos transistores de tan sólo 5 nm.

Recuerde que los transistores caben en un espacio tridimensional

, lo que significa que a medida que se hacen más pequeños, también se obtiene más espacio para apilarlos. Esto es lo que ha debido ocurrir para que SanDisk sea capaz de crear una tarjeta microSD de 400 GB. Con la especificación de transistores de 10nm disponible para los fabricantes a partir de 2017, se pueden meter 400 GB de memoria utilizando 25 capas de transistores en los que caben ahora aproximadamente 16 GB por capa.

Con transistores de 5 nm, podríamos acabar creando tarjetas microSD en las que quepa un terabyte de memoria

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, que es más o menos donde veo el límite. Puede que no seamos capaces de superar ese nivel y probablemente ni siquiera lo necesitemos en un futuro próximo.

¿Ves necesario más de 1 TB de memoria (por no hablar de 400 GB) en un formato microSD? Dinos lo que piensas en un comentario.