Damos por sentado que Internet y su riqueza de conocimientos son una realidad. Prácticamente todo es accesible las 24 horas del día, los 7 días de la semana, con sólo pulsar un botón. Eso es, hasta que deja de serlo. Los sitios web pueden desaparecer sin previo aviso, y su contenido puede desaparecer para siempre.

Es importante archivar los contenidos que aparecen en Internet por varias razones. Conservar los sitios web es una forma de preservar la cultura humana, del mismo modo que protegemos y conservamos los libros o las obras de arte. La curiosidad es un gran motor: al fin y al cabo, los niños de hoy no podrían imaginarse una vieja página web de Geocities ni en sueños. Aparte de la curiosidad general, guardar sitios web puede permitirnos consultar información importante.

Es muy cómodo consultar la información que se encuentra en la web. Pero, ¿qué ocurre cuando ese enlace solo apunta a un mensaje de error 404? En 2013, un estudio de Harvard descubrió que el 49% de los sitios web a los que se hacía referencia en las decisiones del Tribunal Supremo de Estados Unidos eran ahora callejones sin salida. ¿Cómo podemos evitar que información vital como esta desaparezca en el éter virtual?

Por suerte, la gente de The Internet Archive ha desarrollado una herramienta que puede indexar y archivar sitios web. La llaman Wayback Machine, y lleva archivando sitios web desde 2001. Hasta la fecha, Wayback Machine ha guardado más de 304.000 millones de páginas web.

Hay una serie de razones por las que uno querría archivar un sitio web. Por suerte, The Wayback Machine lo hace súper fácil. Aquí están las formas en las que puedes usar The Wayback Machine para todas tus necesidades de archivo de páginas web.

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¿Qué sitios están catalogados?

Muchos sitios web populares son archivados automáticamente por The Wayback Machine. Sin embargo, puedes utilizar Wayback Machine para archivar manualmente prácticamente cualquier página. Los sitios web a menudo se abandonan o se cambian por completo, por lo que la Wayback Machine actúa como una forma de preservar la cultura de Internet al mantener una «copia impresa» digital de un sitio web. Tenga en cuenta que el texto y las imágenes se mantienen intactos; sin embargo, algunos enlaces salientes y elementos incrustados (por ejemplo, vídeos) no lo están.

Es importante tener en cuenta que The Wayback Machine sólo escanea y archiva sitios públicos. Esto significa que los sitios protegidos por contraseña o los ubicados en servidores privados no pueden ser archivados. Además, si un sitio web prohíbe a los motores de búsqueda incluirlo en los resultados de búsqueda, Wayback Machine no podrá archivarlo.

Cómo utilizar Wayback Machine

Hay dos métodos que puedes utilizar para empezar a archivar sitios web. Afortunadamente, ambos son superfáciles y no requieren ningún conocimiento especial. Comienza colocando el cursor delante de la URL en la barra de direcciones de tu navegador. Escribe web.archive.org/save/ y pulsa Intro. Debería aparecer un cuadro de diálogo en tu pantalla informándote de que Wayback Machine está guardando la página.

La segunda forma de archivar una página web es utilizar el sitio web de archivo de Wayback Machine. Primero, navega hasta la página web que quieres guardar y copia la URL. Una vez hecho esto, dirígete al sitio web del archivo de Wayback Machine. En la parte derecha de esta página verás un encabezado que dice «Guardar página ahora». Pega la URL de la página web que quieres guardar en el cuadro de texto y haz clic en el botón «Guardar página».

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Independientemente del método que utilices, el resultado es el mismo. Ten en cuenta que guardar la página puede tardar un poco, así que ten paciencia y deja que haga lo suyo.

Extensión del navegador Wayback Machine

Wayback Machine también tiene una extensión oficial para el navegador Google Chrome. Utilizarla para archivar páginas web es muy fácil. Simplemente navega hasta una página que quieras archivar, haz clic en el icono de Wayback Machine en tu barra de herramientas y haz clic en «Guardar página ahora».

Además de facilitar el almacenamiento de las páginas, la extensión del navegador tiene otro truco ingenioso bajo la manga. ¿Alguna vez has hecho clic en un enlace para encontrarte con un vago mensaje de error 404? Ya sea una fuente valiosa para tu trabajo de investigación o una receta realmente buena, puede ser increíblemente frustrante. Con la extensión Wayback Machine instalada, esa frustración puede convertirse en un suspiro de alivio.

Cuando tu navegador se encuentre en un callejón sin salida, la extensión buscará en el archivo para ver si hay una copia guardada en Wayback Machine. Si la hay, te preguntará si quieres visitar esa página.

Si no usas Chrome, no te preocupes. Hay una extensión de Wayback Machine disponible para Firefox; sin embargo, todavía es un trabajo en progreso. Además, hay planes para desarrollar una extensión para los usuarios de Safari también.

Archive-It

¿Tiene usted o su organización un sitio web que necesita ser indexado y archivado con frecuencia? Si es así, archivar manualmente cada página web utilizando los métodos anteriores puede ser increíblemente tedioso y costoso. Afortunadamente, el Archivo de Internet ofrece un servicio llamado Archive-It que puede automatizar el proceso de archivado por ti.

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Este servicio no es gratuito; sin embargo, puede ser ideal para aquellos que quieren hacer una copia de seguridad de su contenido con una mentalidad de «configurarlo y olvidarlo». Sólo tienes que estipular qué páginas quieres guardar y con qué frecuencia. Esta suscripción de pago es perfecta para aquellos que desean guardar su contenido web de forma regular.

¿Utilizas Wayback Machine? Si es así, ¿la visitas sólo por diversión o te parece una herramienta útil? ¿Existen otras formas de hacer copias de seguridad de los contenidos en la web?