Para los que tengan un lunes sombrío, puede ser refrescante saber que hoy se cumple el 30º aniversario del formato de imagen GIF, lanzado para CompuServe el 28 de mayo de 1987.

El Formato de Intercambio de Gráficos (GIF) es hoy más conocido por hacer las divertidas imágenes animadas que compartimos entre nosotros que por su propósito original. De hecho, la mayoría de las personas que lo utilizan hoy ni siquiera tienen la edad suficiente para recordar su lanzamiento. Con motivo del 30º aniversario del GIF, he pensado que sería una buena idea compartir un par de datos curiosos sobre este formato de imagen.

1. Se lanzó en la época de Windows 2.0

Ya sabes que los GIF han existido prácticamente desde siempre, pero probablemente no sepas qué otra cosa surgió en el momento de su lanzamiento. El formato de imagen GIF comenzó a desarrollarse en 1986 y fue lanzado el 28 de mayo de 1987 para CompuServe. Por aquel entonces, éste era el primer proveedor de servicios de Internet en Estados Unidos. Hay que tener en cuenta: Mucha gente seguía usando DOS, pero muchos otros más emprendedores estaban usando la última y mejor tecnología de Microsoft: Windows 2.0. Hasta 1992 no saldría la versión 3.1 de Windows, que tuvo más éxito.

Decir que Internet sería irreconocible hoy para alguien que navegara por la web en 1987 es quedarse corto. Los navegadores web ni siquiera existían, así que no se podía «navegar». En su lugar, se marcaba en CompuServe, sistemas de tablón de anuncios (BBS) y RELAY (un servicio de chat).

RELACIONADO:  Por que viento madera

La última tecnología para la conectividad a Internet en aquella época era un módem de 1200 baudios que tenía una velocidad de 2,4 kbps (si tenías un módem que enviaba dos bits por baudios). Eso es aproximadamente 10.000 veces más lento que lo que hoy llamaríamos «mediocre».

2. Los GIFs no estaban pensados originalmente para la animación

Estamos en 2017, y el majestuoso GIF juega un papel moderno como una forma fácil de renderizar y enviar imágenes animadas en línea. Esta asociación se ha hecho tan fuerte que si buscas algo con la palabra «GIF» después, obtendrás un montón de animaciones relacionadas con lo que estabas buscando. Pero el GIF no se desarrolló originalmente con ese propósito. Para entender por qué, primero tenemos que ver qué problema intentaban resolver los desarrolladores.

Cuando Internet empezaba a ser una cosa, el ancho de banda era extremadamente limitado. Y como he dicho antes, sólo se podía descargar a unos 2,4 kilobits por segundo si podías permitirte la prima que costaba en aquella época.

Durante esta pequeña época oscura, cada byte era valioso, y los fabricantes de ordenadores como IBM y Apple tenían sus propios formatos de visualización de imágenes. Para minimizar el impacto de este problema, los desarrolladores del GIF esperaban estandarizar las imágenes en Internet. Dado que.jpg aún estaba en desarrollo (y tenía poca importancia para el ahorro de ancho de banda), estos programadores debían asegurarse de que podían crear imágenes que fueran fácilmente legibles y tuvieran un pequeño impacto en el ancho de banda.

Los GIF se desarrollaron con un esquema simple de 256 colores que aprovechaba un tipo especial de compresión llamado LZW que minimizaba la distorsión. Esto lo hacía ideal para compartir gráficos y diagramas que necesitaban mucha claridad y no utilizaban muchos colores.

RELACIONADO:  Que madera es buena para vigas de techo

No fue hasta la especificación GIF89a, publicada en 1989, que este formato de imagen admitió finalmente la animación. Y no lo aprovechamos al máximo hasta mediados de los 90. Durante casi una década vivimos con escritorios con ventanas sin imágenes animadas!

3. El GIF estuvo en un momento dado con soporte vital

Es fácil para los geezers dar por sentado esto, pero hay mucha gente navegando por la web ahora mismo que no ha vivido a principios de la década de 2000. El uso del GIF animado empezó a caer alrededor de 2006, y en 2012 apenas tenía cabida en ningún sitio. Sin ningún tipo de aviso, empezó a reaparecer en 2013. Algunos usuarios más emprendedores empezaron a utilizar GIFs en lugar de emoticonos para ilustrar formas de expresión más complejas.

Los más frikis incluso creaban sus propias imágenes. Facebook incluso tomó nota e hizo su sitio más amigable con los GIFs en 2015.

¿Conoces más datos curiosos y divertidos sobre este querido formato de imagen? Deja un comentario abajo con tus ideas para rendir homenaje a esta creación inconformista!