¿Debe Twitter duplicar su límite de caracteres?

Desde su nacimiento en 2006, Twitter ha expandido rápidamente su base de usuarios a tal nivel que se ha convertido en una especie de nombre familiar. Lo que más se ha asociado a Twitter es su límite de 140 caracteres, que solo permite a las personas decir breves fragmentos sobre sus vidas y las cosas que les rodean. El 26 de septiembre de 2017, Twitter anunció oficialmente que ampliaba el límite de caracteres a 280 para los idiomas que tienen un alto porcentaje de tuits de 140 caracteres (como el inglés). Ha sido este el movimiento correcto?

¿Por qué hace esto Twitter?

Algunos idiomas han sido bendecidos con la capacidad de expresar una gran cantidad de información en una cantidad muy pequeña de caracteres (como el japonés y el coreano). Las lenguas latinas, por ejemplo, requieren (normalmente) más caracteres para expresar el mismo pensamiento.

Twitter ha descubierto que sólo el 0,4% de los tuits en japonés llegan al límite, mientras que el 9% de los tuits en inglés se acortan a propósito para evitar esta barrera. Los «tuiteros» más creativos acortan expresiones como «OK» a «K» y «en la vida real» a «irl». Esto sigue creando problemas a las personas que no pueden poner sus pensamientos en un espacio de 140 caracteres. Después de todo, en el idioma inglés una frase tiene una media de veinte palabras. Cada palabra tiene unos 5,5 caracteres. Apenas puede caber más que eso en un tuit.

Por qué la ampliación podría ayudar a Twitter

Las personas que utilizan otras plataformas de medios sociales suelen encontrar que no tienen prácticamente ninguna limitación en cuanto al número de caracteres que pueden insertar en sus mensajes. Esto es algo específico de Twitter y ha sido una frustración de los usuarios que vienen de otras experiencias. Al tener la posibilidad de escribir poco más que una frase, se sienten limitados a publicar blurbs superficiales con muy poca profundidad. Y no se equivocan.

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Pero Twitter se diseñó pensando en la prosa corta. Claro que tiene la capacidad de almacenar muchos más caracteres de los que tiene, pero no se distinguiría realmente como una plataforma de microblogging si lo hiciera. En lugar de abrir el límite a 10000, como se informó ya en enero de 2016, decidió hacer lo siguiente mejor: tener un límite que permita frases completas más largas, tal vez incluso dos. Esto ayudará a aliviar algo de la presión que los usuarios de Twitter han estado sintiendo durante la última década más o menos.

Por qué podría no importar

Cuando se crea un espacio atractivo, siempre habrá alguien que quiera llenarlo. Es una regla de la naturaleza. Cuando todo el mundo descubra que puede escribir 280 caracteres, eso es lo que escribirá. Es como intentar aliviar el tráfico de la autopista en una ciudad poblada duplicando los carriles. Puede que funcione durante unos días (o incluso meses, dependiendo de lo público que sea el anuncio), pero al final acabará habiendo coches amontonados unos contra otros en un tráfico de parachoques.

Como mínimo, podemos esperar que los usuarios más experimentados de Twitter tengan más espacio para hacer sus pensamientos más coherentes. Es posible que veamos menos escritos acortados como resultado, aunque creo que las personas que habitualmente escriben en texto acortado seguirán haciéndolo mientras aprovechan el límite de 280 caracteres para escribir aún más.