Al igual que la música, los formatos de sonido envolvente tienen muchos estándares. Los dos más populares, compatibles con una amplia gama de sistemas de audio de alta gama, son DTS y Dolby Digital. La batalla entre el sonido DTS y el Dolby es un tema muy debatido. Algunos audiófilos sostienen que DTS es capaz de ofrecer una mejor calidad de sonido que su homólogo, Dolby Digital.

Este razonamiento se debe probablemente a que el sonido envolvente DTS suele estar codificado a una velocidad de datos superior a la de los formatos Dolby correspondientes. Otros argumentan que Dolby Digital es mucho más avanzado y que, por tanto, su calidad de sonido es mayor. En su defensa, Dolby sostiene que su códec es más eficiente y, por tanto, puede funcionar a una tasa de bits más baja. Entonces, ¿cuál de estos dos formatos de sonido multicanal es más superior? Siga leyendo para descubrirlo.

¿Qué son DTS y Dolby Digital?

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Dolby Digital es el nombre de la tecnología de compresión de audio desarrollada por los laboratorios Dolby. DTS son las siglas de Digital Theater Systems, un popular formato de audio para cine en casa que se desarrolló en 1993 como competidor de Dolby Labs en el desarrollo de la tecnología de audio de sonido envolvente para la producción de películas. Tanto DTS como Dolby Digital ofrecen códecs de sonido envolvente para configuraciones 5.1, 6.1 (poco frecuente) y 7.1, en las que el primer número representa el número de pequeños altavoces de sonido envolvente, y el «1» es un canal independiente para un subwoofer.

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Ambos formatos utilizan técnicas de reducción de datos «perceptivos» para eliminar los datos inútiles en la salida de la señal PCM, preservando así la alta fidelidad del sonido. Además de la reproducción en altavoces de 5.1 a 7.1, los distintos formatos ofrecen tecnología de audio de vanguardia orientada a mejorar la calidad del sonido. Por ejemplo, DTS y Dolby Digital utilizan la compresión para ahorrar espacio, ya sea en el disco, como es el caso de Blu-Ray y DVD, o en el ancho de banda de streaming de servicios como Netflix.

Algunas versiones de Dolby Digital y DTS son «con pérdidas», lo que significa que tienen un grado de degradación de audio respecto a la fuente original, mientras que otras son sin pérdidas. Dolby, por ejemplo, tiene una versión sin pérdidas, Dolby TrueHD, y otra con pérdidas, Dolby Digital Plus. La versión con pérdidas ocupa muy poco espacio en los discos Blu-Ray. DTS también tiene una versión sin pérdidas, DTS-HD Master Audio, que admite la configuración de altavoces de 7.1 canales.

Diferencias entre DTS y Dolby Digital

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La principal diferencia entre DTS y Dolby Digital se observa en las tasas de bits y los niveles de compresión. Dolby Digital comprime los datos de audio digital de 5.1 canales hasta una tasa de bits bruta de 640 kilobits por segundo (kbps). Sin embargo, los 640kbits/s sólo son aplicables a los discos Blu-Ray. Las tasas de bits máximas que puede admitir Dolby Digital para DVD-Vídeo y DVD-Audio son de hasta 448kbits/s.

Para exprimir todos los datos relevantes, Dolby Digital emplea una compresión variable de alrededor de 10 a 12:1. El sonido envolvente DTS, por su parte, aplica una tasa de bits bruta máxima de hasta 1,5 megabits por segundo. Sin embargo, esa tasa de bits está limitada a unos 768 kilobits por segundo en el vídeo DVD. Debido a la mayor tasa de bits que admite este formato, DTS requiere una compresión significativamente baja, de aproximadamente 4:1.

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En teoría, cuanto menor sea la compresión utilizada en la codificación, más realista será el sonido al representar mejor la fuente original. Esto significa que DTS tiene el potencial de producir una mejor calidad de sonido que Dolby Digital. A continuación, te presentamos un desglose de las distintas versiones que encontrarás en cada estándar y sus tasas de bits.

DTS

  • DTS Digital Surround – sonido de 5.1 canales máximo a 1,5 Mbps
  • DTS HD Master Audio – sonido de 7.1 canales como máximo a 24,5 Mbps (calidad sin pérdidas)
  • DTS HD High-resolution – sonido máximo de 7,1 canales a 6 Mbps

Dolby

  • Dolby Digital – sonido máximo de 5,1 canales a 640 Kbps (habitual en los DVD)
  • Dolby Digital Plus: sonido máximo de 7,1 canales a 1,7 Mbps (compatible con servicios de streaming como Netflix)
  • Dolby TrueHD: sonido máximo de 7,1 canales a 18 Mbps (calidad sin pérdidas disponible en los discos Blu-Ray)

¿Cuál es la mejor opción?

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La comparación de DTS y Dolby Digital en aplicaciones de consumo revela que ambos estándares están más cerca en términos de rendimiento de audio.

Al mirar las especificaciones anteriores, DTS parece tener una ventaja sobre Dolby debido a la mayor tasa de bits en sus tres versiones. Sin embargo, una mayor tasa de bits no siempre significa una mayor calidad. Hay otros factores, como la relación señal/ruido y el rango dinámico, que algunos audiófilos pueden considerar mejores en Dolby que en DTS.

La mayoría de los receptores modernos son compatibles tanto con DTS Master Audio como con Dolby TrueHD, por lo que es posible que ni siquiera tenga que elegir entre los dos. Pero si es un entusiasta del audio y quiere algo extremadamente magnífico, quizá quiera buscar tecnologías como DTS:X o Dolby Atmos, así como receptores y sistemas de cine en casa que las soporten. Sin embargo, en la rara ocasión en que tenga que elegir entre DTS y Dolby Surround, opte por DTS debido a su mayor tasa de bits.

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