La carrera de larga distancia más popular del mundo comenzó en 1903, pero la construcción antes de su Fundación tiene raíces que se remontan a la primera carrera oficial de Ciclismo de todos los tiempos. Desde el principio, la mayoría de las carreras de bicicletas no se llevaron a cabo en rutas más pequeñas en competiciones por equipos, pero se centró en largas distancias, carreras entre ciudades, e incluso competiciones realmente difíciles que requieren que el ciclista conduzca tanto como sea posible durante una semana e incluso más. Estos increíbles logros de resistencia popularizaron a los ciclistas considerados habilidades» sobrehumanas», lo que llevó a profesionales y recreativos a superar varios récords de resistencia, con varios ejemplos de recorridos en bicicleta que pueden durar hasta varios años y cubrir decenas de miles de millas.
En ese entorno, las organizaciones del primer Tour de Francia representaron una carrera verdaderamente impresionante de varias etapas en una medida que nunca antes se había intentado. Prepararon un concurso que comenzó en París, pasaron por toda Francia y regresaron a París 19 días después. Este evento se hizo deliberadamente tan complejo que (por convicción de la organización) solo un conductor tiene la fuerza y la perseverancia para completarlo. El Tour de Francia fue lanzado por los editores de la revista deportiva L’Car, que tenían problemas financieros y querían un evento impresionante que animara sus ventas. Después de una larga preparación y cambios en las reglas que atrajeron a muchos más participantes, el primer Tour de Francia comenzó el 1 de julio de 1903 frente al café Reveil-Matin en la ciudad de Montgeron.  La carrera contó con entre 60 y 80 participantes, con actividades diarias que tuvieron lugar a pesar de la noche. El segundo Tour de Francia trajo a los organizadores de la carrera una gran vergüenza debido a las estafas furiosas que causaron incluso vencer a los competidores durante las partes nocturnas de la carrera, y la descalificación de muchos ciclistas(incluidos los ganadores de 1903 Maurice Garin). Sin embargo, después de la carrera en 1905, las reglas se ajustaron, las carreras nocturnas se prohibieron e introdujeron nuevas formas de sistemas de puntos diarios, y las etapas se acortaron.  Durante las siguientes décadas, el Tour de Francia se convirtió en la carrera internacional de Ciclismo más famosa del mundo.
Sin embargo, el éxito no puede ocurrir sin un debate saludable. Las descalificaciones por fraude y dopaje son demasiado numerosas para enumerarlas aquí, desde la descalificación de 12 ciclistas de 1904 hasta la reciente descalificación pública de 7 victorias consecutivas de lance Armstrong.
Hoy en día, el Tour de Francia consta de 21 etapas diurnas, contrarreloj individual, contrarreloj y clasificación que incluye pistas de montaña, puntos, corredores jóvenes, juveniles y una clasificación general que corona al ganador general de la carrera. La carrera se extiende por aproximadamente 3.500 km y generalmente se divide en 9 etapas planas, 6 etapas de montaña, 5 etapas montañosas, 5 tramos de gran Altitud y 1 contrarreloj individual. Aunque esta carrera se llevó a cabo exclusivamente en Francia, desde 1954 se han celebrado varias carreras en países vecinos como los países bajos, Alemania, Suiza, Bélgica, Reino Unido, entre otros.
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