La bicicleta eléctrica (e-Bike) es la única unidad de transporte que ha logrado capturar una parte significativa del mercado de bicicletas en los últimos 20 años. Con un diseño simple que imita con precisión una bicicleta tradicional, un motor eléctrico pequeño y eficiente y métodos de control simples, las ventas han aumentado rápidamente desde 1998. Actualmente, se estima que más de 120 millones de bicicletas eléctricas se utilizan en China. El uso de bicicletas eléctricas en Europa y América del Norte se está disparando con una facturación anual de un millón y medio de unidades.
Una de las características más atractivas de las bicicletas eléctricas es que no hay emisiones dañinas del motor de combustión interna con cero posibilidades de contaminación de la Tierra. Incluso si uwzględnisz costo de reemplazo frecuente de la batería, la e-Bike es mucho más respetuoso del medio ambiente que cualquier otro transporte público (18-13 veces más potente que el coche, 6 veces más que el transporte ferroviario, y tiene el mismo impacto ambiental que una bicicleta normal). Otra ventaja de la bicicleta eléctrica es su aplicación de rehabilitación en la recuperación de la salud de los pacientes. Por ejemplo, los pacientes con problemas cardíacos pueden mejorar significativamente su movilidad si usan modelos de e-Bike que les ayudan a reducir el tono muscular y el esfuerzo cardíaco. Uno de los puntos de caída de la bicicleta eléctrica se registró en China. La velocidad de la bicicleta eléctrica ha demostrado ser devastadora cuando se usa en carreteras tradicionales diseñadas para el uso tradicional de bicicletas (carriles para bicicletas).
Los primeros modelos de bicicletas eléctricas aparecieron al final de 19.La oficina de patentes de los Estados Unidos registró varias patentes de bicicletas eléctricas de 1895 a 1899 (una bicicleta patentada con batería de Ogden Bolton en 1895, una bicicleta patentada de ossia W. Libby con motor eléctrico doble en 1897 y un motor eléctrico patentado de John backup con rueda rodante). Los modelos con sensores de par y ajustes de potencia estaban disponibles en la década de 1990. Uno de los primeros modelos de e-Bike comercialmente exitosos apareció en 1997 bajo el nombre de «Select». Un año después, más de 49 modelos diferentes de e-Bike llegaron al mercado. A principios de la década de 2000, las dos principales compañías japonesas Yamaha y Panasonic se convirtieron en su producción en masa global.
El diseño básico de la bicicleta eléctrica consiste en un cuadro de bicicleta tradicional (con o sin pedales) y un pequeño motor eléctrico (hasta 750 W) que funciona con baterías livianas (plomo-ácido, NiCd, NiMH y Li-Ion). La potencia de estos motores está limitada a velocidades máximas de 24 a 32 km / h.actualmente se utilizan varios tipos de motores, en particular la transmisión directa y la Caja de cambios.  La transmisión a la rueda se realiza mediante accionamiento por cadena, accionamiento por correa, motores de cubo o accionamiento por fricción. Uno de los primeros modelos de bicicletas eléctricas de la década de 1980 tenía una estación de carga solar que llenaba las baterías a bordo.
Actualmente, la producción global de bicicletas eléctricas está creciendo constantemente. Los países de todo el mundo tienen diferentes leyes que rigen su uso en la vía pública. A menudo se clasifican en la misma clase que las bicicletas, pero en algún lugar se consideran un subtipo de motocicletas y motocicletas motorizadas.
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