Al navegar por Internet, es posible que haya escuchado en algún momento el término «ordenador cuántico». Suena muy científico. Lo que aportan es muy sencillo: Es algo mejor que lo que tenemos actualmente o, de lo contrario, no estaríamos trabajando para llevar a cabo esta revolución tecnológica.

Pero hay algo que los criptógrafos se preguntan desde hace tiempo: ¿De qué sirven los algoritmos de cifrado como el RSA si los ordenadores cuánticos son capaces de romperlos en cuestión de segundos? ¿Pueden incluso hacerlo? Es una pregunta aterradora de la que mucha gente probablemente preferiría no saber la respuesta.

Cómo funciona actualmente el cifrado

cifrado de ordenadores cuánticos

Hay montones de algoritmos de encriptación, cada uno con sus propios métodos extravagantes para resolver la mejor manera de proteger tus datos. Si tuviéramos que dedicar tiempo a hablar de cómo funcionan todos ellos, probablemente tendríamos que escribir un par de miles de páginas de material.

Lo esencial es que nuestros métodos actuales de encriptación toman los datos y los hacen pasar por una serie de «pasos» programados matemáticamente para desordenarlos de tal manera que luego se puedan «desordenar» con las variables adecuadas. Estas variables se conocen como «claves».

Los algoritmos actuales, como RSA, SHA-512 e incluso la criptografía de curva elíptica, funcionan de forma muy parecida. Adoptan un enfoque enrevesado para ocultar sus datos de tal manera que los ordenadores normales tardarían milenios en romper sus algoritmos.

¿Pero qué pasa con los ordenadores cuánticos?

Por qué los ordenadores cuánticos dan tanto miedo

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Cuando te sientas y te conectas a Facebook o a lo que sea que uses en la web, probablemente das por sentada la cantidad de tecnología y potencia de cálculo que se dedica a proteger todo lo que estás haciendo. Realmente se necesita una cantidad de trabajo alucinante de un hardware extraordinariamente caro para empezar siquiera a romper la barrera que estos servicios ponen entre usted y los intrusos. Es la razón por la que no nos hackean nuestras cuentas, porque alguien rompió la encriptación. Eso sólo ocurre en las películas. La mayoría de las razones por las que acabamos siendo víctimas de los hackers se pueden resumir en la estupidez humana, no en la falta de integridad de nuestro cifrado más fuerte.

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Los ordenadores cuánticos le dan la vuelta a todo esto. Como pueden procesar la información tan rápidamente y hacer cálculos matemáticos como si nada, hacen que el cifrado sea un poco inútil. De hecho, Google ha estado trabajando duro en la implementación de un nuevo tipo de criptografía en previsión de posibles ataques de ordenadores cuánticos.

En teoría, un ordenador cuántico puede resolver los rompecabezas RSA y cualquier cosa que utilice el cifrado SSL en cuestión de segundos. Esto significa que HTTPS es básicamente inútil en este momento si alguien tuviera un enorme equipo cuántico y lo encendiera para husmear en su tráfico. Podrían hacerlo en menos tiempo del que tardas en dar un sorbo a tu café o en pronunciar la palabra «Mississippi».

Qué podemos hacer al respecto

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En realidad, no hay mucho que puedas hacer tú mismo para evitar el «apocalipsis» cuántico, salvo esperar que la dificultad matemática de «resolver» la encriptación mantenga el ritmo antes de que estos ordenadores se conviertan en objetos habituales en los hogares de todos. Si eso no ocurre, entonces será mejor que te desconectes de Internet. Todas las bases de datos del mundo, todos los puntos de acceso WiFi e incluso tu propia casa podrían convertirse en potenciales nidos de serpientes.

Afortunadamente, mucha gente inteligente ya ha empezado a trabajar en una solución. Por cada territorio inexplorado que atravesemos en el avance tecnológico, siempre nos enfrentaremos a problemas como éste. Como ya hemos mencionado, Google está trabajando en algo llamado «aprendizaje en anillo con errores». Por muy poco halagüeño que suene el nombre, es lo suficientemente complicado como para que no lo puedan resolver fácilmente los ordenadores cuánticos, pero lo suficientemente sencillo como para que los ordenadores normales puedan seguir utilizando el algoritmo para comunicarse.

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La responsabilidad no termina aquí. Google es una de las primeras empresas en anunciar que está trabajando en una solución.

Es muy probable que haya muchas otras personas que ya estén trabajando en algoritmos a prueba de ordenadores cuánticos que subirán la apuesta en la batalla entre la criptografía y la potencia de cálculo.

¿Cree que los ordenadores cuánticos se impondrán? ¿O hay esperanza de que las nuevas formas de encriptación salven el día y nuestros ordenadores ordinarios sean capaces de manejar los requisitos de procesamiento? Dinos lo que piensas en un comentario.