Dado que se ha exagerado mucho la «muerte» del MP3, mucha gente se ha preguntado en qué consiste el formato aparentemente superior, el AAC. Pero AAC no es el único formato que existe; hay muchos otros formatos de compresión de audio que están ampliamente disponibles.

¿Ha muerto el MP3?

El MP3 es el formato de audio más popular del mundo. Es difícil establecer estadísticas exactas, pero es muy probable que haya más dispositivos compatibles con MP3 que con cualquier otro formato de audio. El estándar no está ni mucho menos muerto. Más bien, la patente de la tecnología ha expirado recientemente. El Instituto Fraunhofer de Circuitos Integrados, la empresa que gestionó la licencia de la patente del MP3, anunció recientemente que suspendería su programa de licencias de patentes y recomendó a los usuarios que se pasaran al AAC. Algunos medios lo interpretaron como que el MP3 estaba «muerto». En realidad, es todo lo contrario: el formato MP3 está ahora a disposición de todos.

¿Cómo funciona el MP3?

El MP3, o MPEG-2 Audio Layer III, es un estándar de compresión para codificar audio digital. Utiliza técnicas de compresión de datos con pérdida que descartan los datos no esenciales para reducir el tamaño de un archivo de audio. En comparación con los archivos de audio extraídos de un CD, un MP3 puede reducir el tamaño de los archivos hasta en un 95%, lo que es importante tanto por el coste del ancho de banda como por consideraciones de almacenamiento. La norma se centra en eliminar el audio que está fuera del alcance del oído humano y aplica los principios de la percepción humana del sonido, o «psicoacústica», para identificar y descartar los sonidos que el oído humano no pasará por alto.

RELACIONADO:  Cómo sustituir el núcleo del calentador en un coche

¿Qué pasa con el AAC?

AAC son las siglas de Advanced Audio Coding. Es un esquema de compresión de audio patentado que tiene mucho en común con el MP3. De hecho, fue diseñado específicamente para ser el sucesor del formato MP3, ofreciendo una mejor calidad de sonido que el MP3 a la misma tasa de bits. Esto significa que AAC permite reducir el tamaño de los archivos manteniendo la misma calidad de audio. Utiliza los mismos principios que el MP3 para la compresión, descartando los sonidos inaudibles y eliminando el audio según el modelo psicoacústico.

Hoy en día, el AAC se encuentra como componente de audio del popular contenedor de vídeo MPEG-4. También es el formato de audio por defecto de servicios como YouTube y ampliamente apoyado por Apple y Sony. Sin embargo, al contrario que el MP3, el formato está patentado y hay que obtener una licencia para utilizarlo legalmente.

¿Cómo encajan los formatos sin pérdidas y sin comprimir?

Tanto el MP3 como el AAC son formatos con pérdidas, que eliminan los datos no esenciales para ayudar a reducir el tamaño del archivo. Sin embargo, no todos los formatos siguen este principio. Los formatos sin pérdidas, como FLAC o Windows Media Audio (WMA), comprimen el audio mediante técnicas de compresión totalmente reversibles compartidas con el algoritmo ZIP. Esto reduce el tamaño del archivo manteniendo la máxima calidad. Sin embargo, estos formatos no son tan compatibles como los formatos con pérdida.

Sin embargo, el audio no tiene por qué estar comprimido. Los formatos sin comprimir, como WAV y AIFF, utilizan la modulación por código de pulsos (PCM) para almacenar los datos sin alterarlos. Los archivos codificados de este modo son más grandes, pero ofrecen una reproducción perfecta y la mayor flexibilidad.

RELACIONADO:  Por que se funden los focos de mi carro

¿Existen otros formatos con pérdidas?

Existe una gran variedad de formatos con pérdida, con distintos grados de popularidad. Los formatos de código abierto como «Opus» utilizan técnicas especializadas para ofrecer una calidad superior a la de AAC, pero su compatibilidad es comparativamente limitada. Los televisores y reproductores de DVD suelen utilizar el formato Dolby AC-3 para su audio. Existe una gran variedad de formatos de telefonía altamente comprimidos, como BroadVoice, para soportar las llamadas telefónicas digitales y las comunicaciones de voz sobre IP (VoIP). También existen otras docenas de formatos para usos específicos. Pero el MP3 es más común que todos estos formatos juntos.