Antes de adentrarnos en la fascinante historia de las esposas, hay algunas cosas que cuidar. Debido al uso de estos dispositivos por parte de las fuerzas del orden, es de suma importancia enfatizar que toda esta información solo tiene fines educativos. Cualquier uso de esta información para evadir la aplicación de la ley o cometer actos ilegales no está respaldado por United Locksmith ni por mí mismo. Siga todas las leyes de su área y nunca intente escapar de la custodia policial. Dicho esto, que comience el aprendizaje.

¿Qué son las esposas?

Las esposas son restricciones vinculadas destinadas a ser usadas en las muñecas de una persona. La intención de estos dispositivos es restringir el movimiento de un preso o detenido. La restricción de movimiento limita el riesgo potencial de escape, ya que se hace más difícil trepar, correr e incluso usar las puertas. Las esposas también reducen el riesgo de que la persona esposada lastime con éxito a cualquiera que esté a su alrededor. Una vez que se colocan las esposas en un individuo, se vuelven mucho más fáciles de controlar. Esto ha llevado a un uso generalizado en los organismos encargados de hacer cumplir la ley en todo el mundo.

Su uso se ha conectado tanto con la criminalidad que ciertos países incluso tienen restricciones para representar a personas esposadas. Francia no permite que los medios de comunicación muestren imágenes de personas esposadas hasta que hayan sido condenadas por un tribunal de justicia. La policía de Hong Kong ofrece cubrirse la cabeza a cualquiera que esté esposado. Y Japón llega incluso a difuminar las manos de la persona si lleva esposas. La existencia de manos borrosas en una fotografía japonesa puede conducir a cierto nivel de difamación del carácter, pero todas estas leyes reconocen la comprensión socializada de lo que significan las esposas.

Sentido

El origen de la palabra ‘esposar’ puede parecer bastante sencillo. Mano todavía significa mano, y ‘manguito’ puede significar la parte inferior de una manga. Como las esposas se colocan con mayor frecuencia en las manos de una persona aproximadamente en el puño, el significado de la palabra simplemente podría detenerse allí. Pero como sabe la mayoría de las personas interesadas en la etimología, la historia de las palabras rara vez es tan clara.

La conexión obvia entre el puño de una mano y unas esposas vino más tarde en el desarrollo de la palabra, que había sido ‘policía’. En inglés antiguo, la palabra policía, a veces denominada cosp, significaba encadenar o vincular. Literalmente se traduce en algo muy similar a la unión a mano.

Cop es en sí mismo, una progresión de la palabra latina ‘capere’, que significa capturar, apoderarse, agarrar, etc. Esta palabra evolucionó con los antiguos dialectos franceses en ‘capper’, que significaba apoderarse. Y esto fue tomado más tarde por los ingleses como la palabra ‘cap’. ‘Cap’ en ese momento tenía el significado de arresto.

También puede reconocer el término «policía» como un término de argot para los agentes del orden. No es coincidencia que un ‘policía’ use ‘policías de mano’, ya que la intención de las fuerzas del orden público es poner a los criminales en cautiverio. En realidad, es a través de este significado de ‘policía’ que se convirtió en jerga para policía. De hecho, no es un acrónimo de ‘Citizen On Patrol’, ni una referencia a las insignias o botones de cobre que se usaban en los uniformes más antiguos de las fuerzas del orden. El término completo ‘Cobre’ es solo para expresar que se trata de una persona que ‘copea’.

Partes de un moderno par de esposas

Hilo único : esta es la parte móvil de la esposa, que permite que las restricciones sean más ajustadas o más sueltas. Cuando las esposas están abiertas, se puede ver que tiene pequeñas estrías en el extremo libre y está unida al resto de las esposas por un pequeño remache en el otro.

Doble hebra : esta parte de la esposa es parte del metal que sostiene los mecanismos de bloqueo y donde se unen las bisagras o la pieza giratoria. Específicamente, la hebra doble se refiere a la brecha en el metal, donde el soporte único puede deslizarse. Este espacio da la apariencia de tener dos hilos. El remache de una sola hebra también es visible en el exterior de la doble hebra, que sostiene la hebra simple.

Dientes : cuando las esposas están abiertas, puede encontrar los dientes en el extremo expuesto del hilo único. Estas estrías arqueadas funcionan como un sistema de trinquete, de modo que se deslizan más allá del trinquete de bloqueo de los puños, apretando los puños, pero sin poder aflojarlos. Cuando el último diente se deslice más allá del trinquete, los puños se desbloquearán, ya que ya no hay nada que agarrar.

Trinquete : hasta que se quita del camino, este dispositivo de bloqueo accionado por resorte evita que el mecanismo de trinquete permita que las esposas se aflojen. Cuando se inserta la llave en la cerradura, se levanta el trinquete para que se puedan aflojar las esposas. Para abrir las esposas, el trinquete debe moverse hacia arriba mientras se deslizan los dientes. Si la llave no se gira simultáneamente mientras se mueve el hilo simple, el trinquete no se liberará.

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Keyway : en casi todos los pares de esposas, puede encontrar el ojo de la cerradura descansando en uno de los lados planos de ambos puños. A menudo, estos chaveteros tienen una forma circular con un orificio rectangular que se extiende desde un lado. En muchos casos, habrá una forma de cilindro de metal en el medio del orificio para ayudar a alinear la llave y dificultar la extracción. Será necesario insertar la llave en ambos puños para liberar ambos mecanismos. En el caso de un par de esposas de doble bloqueo, la ranura será el mayor de los agujeros.

Mandíbula : este es un surco profundo en el hilo único de la esposa, que llega al final de los dientes. Una vez que un par de esposas se aprieta más allá de la mandíbula, el hilo simple pasará sin esfuerzo a través del espacio en el hilo doble. La mordaza puede crear algunos problemas para los aficionados que intentan calzar el trinquete de bloqueo, ya que la calza a veces puede golpear el espacio de la mordaza y doblar o romper la calza.

Remache de un solo hilo: conecta el hilo simple al soporte doble, lo que permite que el soporte simple se mueva. Sin el movimiento de bisagra que permite el remache, no habría forma de abrir, cerrar o apretar los puños. Si este remache se rompiera, los puños serían inútiles, a menos que se haya activado el doble cierre.

Eslabón : la conexión entre las esposas se puede mantener con un mecanismo de bisagra o una cadena. Estos crean un puente entre los dos puños cerrados, que limitan el rango de movimiento del usuario. Los puños con bisagras son más seguros simplemente porque producen una mayor restricción al movimiento y tienen una mayor cantidad de metal.

Giratorio : con un par de esposas unidas con una cadena de metal, era muy importante que la cadena se moviera libremente. El eslabón giratorio permite que la cadena gire para que sea mucho más difícil atar el metal. Una vez que la cadena está unida, el metal se puede usar para ayudar a crear un mayor torque y romper el metal.

Pasador/ orificio de bloqueo doble: el orificio de bloqueo doble se utiliza para enganchar una barra de bloqueo, lo que evita que el mecanismo de trinquete permita que los puños se aprieten o aflojen. Estos pueden ser agujeros o alfileres, pero de cualquier manera, se moverá un alfiler. En el caso del diseño del orificio, se usa una pequeña protuberancia cilíndrica en la parte posterior de la llave de las esposas para deslizar un pasador hacia un lado (dando la apariencia final de un orificio vacío). El diseño del pasador lateral requiere que el pasador esté presionado. Estos bloqueos se desenganchan girando la llave en el sentido de las agujas del reloj en el chavetero antes de girarla en el sentido contrario a las agujas del reloj para liberar el trinquete de bloqueo.

Historia

Esposas de muñecas con grilletes

Especulación de proto-restricción de manos

Al igual que las cerraduras en general, es difícil decir exactamente cuándo se desarrolló el concepto de esposas en humanos. Pero esta práctica ciertamente comenzó antes del advenimiento del sistema de justicia penal. Se teoriza ampliamente que las primeras restricciones de mano fabricadas se hicieron con piel de animales, tal vez incluso antes de la creación de la cuerda. En áreas con enredaderas fuertes, que no necesitaban ser entretejidas para ser fuertes, la piel de animal no sería necesaria, aunque lo más probable es que todavía se usara.

La Edad de Bronce y Hierro

Se sabe muy poco sobre las primeras sujeciones de mano trabajadas en metal. La mayor parte de la información se forma simplemente mediante el estudio de la tecnología que vino después, como una forma de completar el conocimiento en torno a los vacíos. Se puede suponer que eran menos avanzados que los utilizados por civilizaciones posteriores, lo que significa que no eran redimensionables y se parecían más a grilletes. Con un conocimiento de trabajo del metal menos avanzado de la época, habría sido más fácil forzar la apertura de las restricciones. La maleabilidad habría hecho más sencillo abrir los orificios de las muñecas de los dispositivos y sacar las manos. Las imperfecciones que conducen al metal quebradizo también podrían haber permitido ataques aplastantes para abrir el dispositivo.

Primeros grilletes

Durante las guerras greco-púnicas entre griegos y cartagineses, que comenzaron aproximadamente en el año 600 a. C., el uso de cadenas y ataduras de hierro está ampliamente documentado. Estas esposas servían para encadenar a los prisioneros de guerra con la intención de venderlos posteriormente como esclavos. Estos enlaces temporales fueron increíblemente importantes, ya que la venta de esclavos tomados por los imperios pagó las guerras, la expansión y el mantenimiento básico de la ciudad.

Se dice que los carros llenos de esposas serían llevados a los campos de batalla en previsión de una victoria abrumadora. Estas restricciones de metal eran técnicamente grilletes, que eran simplemente de talla única. Se colocaba una pieza de metal en forma de ‘U’ alrededor de la muñeca y luego se colocaba una pequeña barra de metal para evitar que el dispositivo se cayera. Luego, esta pequeña barra se bloquearía temporalmente o se estamparía para que las esposas no pudieran quitarse a menos que se rompiera.

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Estos dispositivos son notablemente diferentes de las esposas, debido a que son de un solo tamaño. No hay forma de ajustar el tamaño de un grillete, que ya se ha hecho. En los casos en que el prisionero era demasiado grande o demasiado pequeño, los grilletes estándar no servirían de nada. Esto fue especialmente problemático porque los grilletes se producían en gran medida en masa, lo que significaba que no habría una multitud de tamaños disponibles. Los grilletes no estándar tendrían que hacerse especiales, o se necesitaría tiempo para volver a trabajar los grilletes existentes.

Comienza la esposa

Lo que ahora consideramos esposas tiene una historia documentada que se remonta a alrededor del año 70 a. C. en los escritos del poeta Virgilio. Al poeta se le atribuye en gran parte el primer relato escrito de lo que tradicionalmente se considera esposas. En el mito de Proteo, las esposas se describían como la única forma de atrapar al cambiaformas. De hecho, la descripción de Virgilio del mítico dispositivo de bloqueo se acerca mucho más a las esposas modernas que a los grilletes y cadenas de los relatos anteriores. La idea detrás de estas restricciones es que podrían apretarse y aflojarse según la forma que se adopte. También se podían poner fácilmente y no eran engorrosos de llevar. Sin embargo, este diseño no se popularizaría durante algún tiempo, ya que la forja y el trabajo del metal primitivos no permitirían la producción en masa.

Avances de la Edad Media

El siguiente avance en las restricciones de mano se produjo alrededor del año 500 dC durante la Edad Media de Europa. Los grilletes comenzaron a adoptar el diseño con bisagras. Lo que esto permitió a los carceleros hacer es tener un grillete más ajustado con mayor protección para el mecanismo de bloqueo. En lugar de cerrar un dispositivo en forma de ‘C’ o ‘U’, estas esposas antiguas podrían cerrarse alrededor de la muñeca. Esto permitiría menos espacio en las restricciones, ya que podrían cerrarse en un círculo. También había espacio para un pasador de modo que se pudiera usar un candado para mantenerlos cerrados. Estos no eran ajustables, pero allanaban el camino para un mejor ajuste de las esposas con la implementación de la bisagra.

Esposas inglesas del siglo XIX

Esposas de metal antiguas

Es en este punto que comenzamos a ver la implementación de bisagras, estandarización de apertura con llave y trinquete para uso ajustable. El brazo de bloqueo articulado es el predecesor de la hebra simple y doble, ya que permitía que las esposas fueran independientes y ya no requerían el uso de un inserto de barra. Las llaves eran comúnmente llaves de tornillo, lo que requería bastante tiempo para desbloquear y bloquear las esposas. Estos no fueron construidos para un uso rápido.

El trinquete era mucho mejor que el tamaño único que se ajusta a todas las restricciones de los grilletes, pero aun así no podía asegurar completamente a los prisioneros que eran demasiado grandes o pequeños. Para bloquear, el cerrojo con los agujeros taladrados tendría que deslizarse sobre el primer diente del mecanismo de trinquete. Pero los dientes eran muchos menos, significativamente más grandes y más separados que las esposas modernas, por lo que la diferencia entre flojas y apretadas era bastante sutil. Además, los puños no podían abrirse extendiendo demasiado el mecanismo de bloqueo más allá de los dientes.

Esposas americanas del siglo XIX

En 1862, WV Adams presentó con éxito la primera patente de esposas ajustables con trinquete. Esta pieza de ingenio estadounidense mejoró las fallas y deficiencias de las esposas inglesas. Para todo lo que ofrecían las esposas inglesas, eran simplemente demasiado difíciles de usar. Con un peso de más de una libra, el transporte y el uso de estos dispositivos era simplemente demasiado difícil de manejar. Cuando se combinó con la llave de tornillo de succión de tiempo, cerrar de manera efectiva estas restricciones mientras se encontraba resistencia era casi imposible. Y aunque ajustables, todavía no se adaptarían a cada persona. Las respuestas de los Estados Unidos a estos problemas fueron hacerlos más livianos, más pequeños, con una forma más sensible y un mejor diseño de trinquete.

El tamaño y el peso de estas esposas mejoradas permitieron que las fuerzas del orden las ocultaran y las llevaran con mayor facilidad. El sistema de llaves también estaba más cerca del diseño de cerradura actual, que simplemente libera el puño de trinquete para que se puedan bloquear con mucha facilidad. De hecho, no se necesita llave para cerrar estas esposas. Permitiendo que los sospechosos sean sometidos y restringidos sin necesidad de buscar a tientas una llave y mucho menos tratar de concentrarse lo suficiente para usarla. Las llaves solo serían necesarias para liberar a un individuo.

Diseños fallidos del siglo XIX

Durante la progresión de los diseños de esposas y la mayor necesidad de las fuerzas del orden de contener a los sospechosos, hubo algunas ideas que no prosperaron. Una idea común era simplemente esposar una mano del (quizás presunto) criminal y tener un asa para que el oficial la sostuviera. Esto le dio al oficial un control para alentar el cumplimiento del perpetrador. El menos abusivo de estos dispositivos se llamaba Snap, que tenía un pequeño orificio que se trababa alrededor de la muñeca del sospechoso. Tenía un agujero más grande en el otro extremo, que el oficial de la ley usaría para dirigir al detenido. Las pinzas tenían un diseño similar, pero con más partes móviles.

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La más bárbara de este estilo de esposas fue la Twister. En lugar de depender de una cerradura, este dispositivo funcionó con crueldad. Una cadena de metal con un asa en cada longitud podría ajustarse a muchos tamaños, pero siempre podría apretarse más severamente para obtener una mayor conformidad por parte del captor. El Twister se consideraba imprescindible para cualquier caballero occidental que se embarcara en una excursión a las regiones menos desarrolladas de la época, especialmente América del Sur. Esto es extremadamente similar al estilo francés de esposas, «Le Cabriolet» o «La Ligote», que usaba cuerda de piano enrollada en lugar de una cadena. Estos eran más fáciles de infligir dolor con el giro de la muñeca, por lo que solo sujetar una mano presentaba menos riesgo de daño corporal por parte del captor.

La esposa mexicana es, con mucho, el más desconcertante de todos los diseños de esposas. Su forma de horca presenta dos aberturas en forma de ‘U’. Una vez que las manos están adentro, se usa un torno como un implemento giratorio para subir una plataforma, que constriñe las manos. Luego se usa un candado para mantener la plataforma a su altura actual. Estos dispositivos eran extremadamente grandes y requerían demasiado esfuerzo para usarlos de manera efectiva. El inspector Maurice Moser de Scotland Yard escribió una vez en 1894 que “La esposa mexicana es un artículo engorroso e incómodo, bastante digno del país retrógrado de su origen”, lo que suena bastante duro.

la era moderna

En los albores del siglo XX, el inventor de Boston, George Carney, patentó lo que él denominó el «diseño de manguito oscilante». Este es el diseño que utiliza la hebra simple y doble para que el brazalete no pueda bloquearse por completo sin tener algo que impida que regrese por el otro lado. Esto reduciría el tiempo de esos oficiales, quienes accidentalmente cerraron sus esposas. Entonces, el dispositivo podría simplemente cerrarse con más fuerza hasta que el hilo único se liberara.

Dos años más tarde, en 1914, la Compañía Peerless, se dispuso a cometer una serie de errores, que culminarían en la creación de los ‘puños de doble cierre’. Originalmente, este era un mecanismo de seguridad muy necesario para proteger a quienes estaban sujetos, ya que la versión de Peerless del «puño oscilante» apretaba demasiado la muñeca. Esto daría lugar a problemas como la neuropatía de las esposas, que es un traumatismo por compresión en la muñeca que provoca daños en los nervios. Esto se produce por el uso de esposas apretadas durante un período de tiempo prolongado e ininterrumpido.

Los puños de doble bloqueo evitan que el mecanismo de trinquete se afloje y apriete. Esto evita que los puños constriñen la sangre en las muñecas. También hace que escapar sea más difícil. Enganchar el segundo bloqueo en un par de esposas hace que los ataques de calce sean inútiles y agrega otro nivel de dificultad para forzar. Para los puños con doble bloqueo, deberá forzar el bloqueo en dos direcciones, de las cuales el bloqueo secundario es el más difícil. Solo requiere una longitud de metal más resistente, menos maleable y más presión.

Después de estos avances, el único foco de mejora se convirtió en la metalurgia de los puños. Muy poco ha cambiado con el mecanismo de bloqueo. La clave es muy simple, se asemeja a una selección de bloqueo de bandera. Para las llaves de puño de doble bloqueo, también habrá una pequeña protuberancia cilíndrica, que se utiliza para enganchar el doble bloqueo. La mayoría de las naciones occidentales y algunos países latinoamericanos usan esposas estandarizadas con llaves universales. Estas claves variarán ligeramente de un fabricante a otro, pero utilizarán la misma clave para cada par fabricado por la empresa. Las esposas de máxima seguridad se vuelven un poco más complicadas al agregar un corte en forma de gancho en la llave. Algunos incluso van tan lejos como para agregar un dispositivo secundario llamado caja negra, que se asegura con un candado. El candado tendría que estar desbloqueado para quitar la caja negra y acceder al ojo de la cerradura en los puños.

Evolución de Escape

La historia de las esposas