La historia de los candados

Las cerraduras han existido desde los albores de la civilización. La seguridad ha evolucionado a medida que la sociedad se ha extendido y, con los cambios en la seguridad, las propias cerraduras han cambiado. Uno de los cambios más reveladores fue la invención del candado. En la raíz de este dispositivo está la idea de que se puede agregar un candado a algo y también quitarlo. Es un candado desmontable que se sujeta y asegura con el uso de un grillete. El grillete puede ser articulado o deslizable con la ayuda de un resorte, pero es el hecho de que una vez abierto se puede quitar lo que lo convierte en un candado. Independientemente del método o la llave utilizada para abrirlo, un candado sigue siendo un candado. ¿De dónde viene? ¿Qué significa la palabra? Exploremos el largo linaje del candado: una cerradura que, aunque impermanente, ha resistido la prueba del tiempo.

Sentido

La etimología de la palabra es en este punto aún desconocida. Algunas teorías incluyen que el prefijo almohadilla puede, de hecho, significar puerta, lo que sugeriría, tal vez, que estas cerraduras se usaron predominantemente (o se diseñaron originalmente) para cerrar una puerta.

Pad también podría significar caminar a pie. Eso podría provenir del uso de una puerta que conduciría a un camino, o simplemente una cerradura que estaba destinada a proteger un camino. Pad en el Reino Unido es sinónimo de alforja, que es una cesta que se usa con mayor frecuencia con animales (alforjas).

Con el origen de los candados y su uso en las sociedades antiguas, quizás el candado en las bolsas de los comerciantes, que almacenaban sus mercancías en cestas fijadas a sus animales, podría tener más sentido. Pero el uso de candados por parte de la realeza y de los granjeros también podría ser un argumento sólido para proteger una puerta o un camino.

Otra teoría es que el nombre fue acuñado por vikingos de un asentamiento inglés en York. Se cree que estas tribus usarían la cerradura para mantener seguras las jaulas de ganado, que también se conocen como potreros. El nombre candado podría provenir de la evolución de esta región ya que paddock es muy similar a la palabra candado.

Partes de la cerradura

piezas de candado

Grillete : esta parte de la cerradura suele tener forma de «U». Cuando se suelta el candado, el grillete se moverá libremente, ya sea en una bisagra o en una corredera. Una bisagra permitirá que el grillete se mueva entre una posición vertical y horizontal, ya que un lado está articulado y el otro está libre cuando se suelta el candado. Con una corredera, cuando el candado está abierto, extenderá el grillete fuera del cuerpo del candado en un lado, y el lado más corto expondrá una abertura para que el candado pueda quitarse.

Cuerpo : el cuerpo del candado mantiene el funcionamiento interno en su lugar. Cuando la cerradura está en su posición bloqueada, albergará ambos lados del grillete y liberará un lado cuando se abra. El cuerpo también albergará cualquier componente que abra la cerradura. Puede ser un cilindro de llave o un dial combinado. Con un cilindro de llave, será necesario abrir la cerradura (soltando el grillete) girando una llave en el chavetero. Una cerradura de combinación solo requerirá que se ingrese el código correcto en el dispositivo.

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Mecanismo de bloqueo : las dos formas de mecanismos de bloqueo son modulares e integradas. El modular es la versión más reciente. La llave retraerá los «pernos de bloqueo» (generalmente rodamientos de bolas), que son las piezas de metal que se engancharán en los cortes que están en el grillete. Todas estas partes funcionan juntas pero están conectadas de una manera que permite desarmar la cerradura. Estas características permiten que el candado se bloquee automáticamente para que pueda bloquearse sin que se vuelva a insertar la llave o la combinación.

Un mecanismo integrado significa que la cerradura se manipula directamente mediante el uso de la llave. Como resultado, estos candados no se pueden desarmar. Si se desmonta el candado integrado entonces se habrá roto porque la cerradura se habrá separado del mecanismo. La mayoría de las veces, un mecanismo de bloqueo integrado necesitará una llave para volver a cerrar el candado.

Historia

candados romanos

candado-romano

Los candados más antiguos que se conocen datan de 500 años antes de la era común (a. C.) y provienen del imperio romano. Una de estas versiones antiguas tenía un cuerpo de placa de hierro redondeado que medía aproximadamente una pulgada y media (unos cuatro centímetros) por dos pulgadas y media (unos 6 centímetros). El cuerpo sostiene un pestillo que se manipula con el uso de una llave. En lugar de un grillete, la cerradura usaba una cadena que se unía al cuerpo por un lado y se sujetaba retrayendo el perno en el último eslabón del otro extremo de la cadena. El candado romano más común que verá es un candado de dos partes con un cuerpo rectangular que tiene un poste de metal adjunto y un grillete separado con un resorte de guarda. Un resorte protector es una pieza de metal flexible que tiene forma de «V». El grillete se coloca en el cuerpo y el resorte se cierra al encajar en el orificio. Al juntar ambos lados de la “V”, el grillete puede moverse libremente. Una vez que el grillete esté en el cuerpo del candado, al tirar del grillete el resorte protector se ensanchará y mantendrá el dispositivo bloqueado. En la parte inferior del cuerpo, se puede insertar la llave, y eso apretará la «V» y abrirá la cerradura. La llave es una pieza plana rectangular de metal con forma de una curva de 90 grados. En el extremo pequeño, hay un orificio, y ese orificio encajará alrededor del resorte.

Expansión de candado

jorvik

Las rutas comerciales entre Asia pudieron extender el acceso a estas esclusas, ya que los comerciantes las usaban con mucha frecuencia. Para el año 25 d. C., China estaba usando estas cerraduras ampliamente en todo el imperio. Los candados chinos se fabricaban con mayor frecuencia de bronce, en comparación con sus homólogos romanos chapados en hierro. Muchos siglos y bastante lejos, en la actual York, Inglaterra, el asentamiento vikingo de Jorvik también tendría candados. Según la datación de los arqueólogos de estos artefactos, estos dispositivos se habrían fabricado entre el 850 y el 1000 d.C. Como se indica en la sección de significado, esta podría ser el área que creó el término candado, ya que los miembros de la tribu usarían los candados para asegurar sus potreros. Echando un vistazo al candado vikingo se pueden ver las similitudes con su antecesor romano.

Candados de ahumadero

ahumador

Los candados cambiaron a medida que se hicieron frecuentes en Inglaterra. Los ahumaderos ganaron popularidad ya que eran un medio para conservar los alimentos. Pero la estructura estaba bajo constante amenaza de robo por parte de animales y humanos por igual. La respuesta simplemente se llamaría el candado del ahumadero. Estos candados de hierro forjado se fabricaron con ranuras protegidas para que las muescas de la llave tuvieran que encajar en las obstrucciones específicas de la ranura. Un agujero en la llave encajaría en una protuberancia en el interior de la cerradura, lo que proporcionaría un punto de giro para que la llave se alineara con la protección. Estas cerraduras tenían muchas fallas de seguridad, incluida la susceptibilidad a la entrada forzada, y no había forma de detectar si habían sido forzadas en secreto.

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Candados con llave de tornillo

llave de latón

En las regiones eslavas de Europa (Rusia, Serbia, Polonia, Checoslovaquia, Eslovenia, etc.) el candado de la competencia para el candado del ahumadero era el candado con llave de tornillo. La llave de tornillo funcionaría como cabría esperar. En lugar de un simple giro, tendría que girar la llave, enroscándola en la cerradura (similar a una ganzúa de barril). Una vez que la llave se había atornillado lo suficiente, se sacaría la llave (sin contrarrotación). Esto extendería un resorte dentro de la cerradura, que retraería el pestillo de la cerradura. Pero ambos candados vieron el final de su popularidad en la década de 1910 cuando la variación de la llave hizo que la llave de tornillo quedara obsoleta y la producción en masa disminuyó las ventas de candados protegidos.

Candados escandinavos

bloqueo escandinavo

El camino hacia la obsolescencia se allanó en el siglo XIX cuando el inventor sueco Christopher Polhem creó lo que se conocería en la historia como el candado escandinavo. El cuerpo de la cerradura estaba compuesto de hierro fundido y el mecanismo de bloqueo de estos candados se enfocaba alrededor de discos giratorios. Los discos deben girarse, y eso se hizo con ranuras en los discos que corresponden a una tecla específica. También había ranuras en el exterior de los discos, que debían alinearse para poder soltar el grillete. Esta tecnología fue patentada en 1871 y fue fabricada continuamente por los titulares de la patente hasta la década de 1950, sumando casi un siglo de producción.

Candado de corazón fundido

corazón fundido

Así como el ahumadero tenía la llave de rosca, el candado escandinavo también tenía el candado de corazón fundido. El corazón fundido estaba fundido en bronce o latón, lo que lo hacía muy fuerte y más resistente a la intemperie que el candado escandinavo. El término “corazón” se deriva de su forma, que se parece vagamente a un corazón (el corazón del día de San Valentín, no el corazón anatómico). El corazón fundido también tendría una caída, que era una cubierta para el chavetero que evitaría que la suciedad y los insectos comprometieran la cerradura. También fue diseñado para ser transportado y tenía un lazo de metal para poder colocar una cadena para asegurar el candado a su persona. Estos candados podían producirse en masa, lo que reducía su coste y aumentaba su popularidad. También eran los favoritos entre las empresas industriales y los ferrocarriles porque la gota evitaba que la humedad y la suciedad erosionaran o llenaran la esclusa, y el corazón fundido podía funcionar en climas helados. Algunos incluso podrían decir que estos candados contribuyeron en una pequeña parte a la popularidad de los candados de amor.

Innovaciones en la tecnología

candado yale

En la década de 1870, el corazón fundido se duplicó con materiales más baratos y el precio se redujo una vez más. La calidad del producto había disminuido significativamente con el uso de láminas de metal unidas, en lugar de un cuerpo de metal fundido sólido. A principios del siglo XX, las empresas habían pasado del corazón fundido mucho más seguro a la imitación más barata estampada y remachada. Y mientras esto sucedía, Yale estaba creando el primer candado modular (hasta ese momento, todos los candados habían utilizado mecanismos de bloqueo integrados). Esta nueva mecánica de bloqueo modular permitió reparar y cambiar las llaves de las cerraduras porque todos los componentes se podían quitar y reconstruir. Esto fue, sin embargo, casi dos décadas antes de que Yale creara el cartucho de pasador y tambor que cambiaría la cara de la seguridad.

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El auge de la electricidad y el mecanizado

harpershopax

A principios de la década de 1900, el proceso de mecanizado comenzaba a ser más factible desde el punto de vista financiero, ya que el acceso a la electricidad se generalizaba. Este fue un gran cambio en el proceso de fabricación de cerraduras. Ahora era más barato hacer cerraduras de metal sólido, y el candado con remaches comenzó a desvanecerse en los anales de la historia. Y con el mecanizado, el uso de los mecanismos de bloqueo modular podría continuarse fácilmente. Además, el mecanizado también hizo posible cubrir el grillete (una extensión del cuerpo que deja menos grillete expuesto cuando el candado está cerrado) y agregar otra capa de seguridad.

Éxitos y tropiezos

bloqueo maestro

Luego, en los años 20, la compañía Master Lock lanzó su candado y el campo de juego comenzó a tomar su forma actual. Estos candados no se mecanizaron, sino que fueron un retorno a la forma para el proceso de ensamblaje perforado y remachado, con la adición de una placa laminada que aumentó la resistencia al impacto. Y finalmente, en la década de 1930, la fundición a presión simplificó y abarató la fundición de metal fundido en un molde. Esto introdujo cerraduras más ornamentadas y decorativas en el mercado, pero el proceso tenía importantes defectos de seguridad. Debido a que hacer candados de esta manera comprometía la seguridad en gran medida, los candados fundidos a presión han desaparecido casi por completo del mercado.

Conclusión

candado-verde

Los candados han tenido una larga existencia y sobrevivieron al panorama cultural en constante cambio. Todavía puedes verlos donde quiera que vayas incluso hoy. Pero no todos los candados con los que interactúas son físicos. En la era actual, los candados se han convertido en un símbolo de seguridad. La imagen de un candado se usa quizás con más frecuencia que la de un candado físico. Busque en casi cualquier página web, y justo al lado de la URL es probable que haya un candado. La seguridad de un candado digital no es algo que traten los cerrajeros, pero es interesante ver cómo la idea de seguridad sigue siendo sinónimo de candados. No está claro cuál será la próxima iteración de seguridad, pero parece que el candado nunca desaparecerá de la conciencia colectiva del mundo. Ya sea en la teoría o en la práctica, parece que el candado llegó para quedarse.