Hace poco hubo un enfrentamiento entre el gobierno de Estados Unidos y Twitter. Un usuario de Twitter estaba publicando mensajes críticos con las políticas de inmigración de la nueva administración, y el gobierno emitió una citación que ordenaba a la red social presentar la información personal del titular de la cuenta. Twitter demandó para bloquear la acción, y el gobierno retiró su demanda.

Esto ocurre después de que se hayan creado varias cuentas coincidiendo con la nueva administración. Todas ellas afirman que son empleados del gobierno «sin escrúpulos» que tienen información privilegiada. Pero si se permitiera a los gobiernos exigir información de las redes sociales, ¿podría tener más efectos sobre los ciudadanos de a pie? Preguntamos a algunos de nuestros redactores: «¿Debería permitirse a los gobiernos obligar a las redes sociales a divulgar la información personal de las cuentas?

Nuestra opinión

Trevor da un «no» rotundo a esta pregunta. Señala: «Una vez que se use la fuerza una vez, seguirán pidiendo más y más». Si bien puede empezar como algo exclusivo para determinadas circunstancias, podría convertirse en algo que se espera siempre.

Phil explica que «el gobierno siempre va a presionar para que se acceda más a las áreas privadas en línea, normalmente con el pretexto de la seguridad, pero cuando sólo se trata de complacer el ego del comandante en jefe, siempre estarán en un aprieto». Cree que este tipo de cosas serán cada vez menos atractivas para el gobierno mientras los ciudadanos defiendan sus derechos. Señala la cita: «Lo único necesario para el triunfo del mal es que los hombres buenos no hagan nada».

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A Simon le parece que todo esto da miedo. Está de acuerdo con Phil y cree que «utilizarían la excusa de proteger a la gente de las amenazas a la seguridad como motivo principal». También ve que eso demuestra que sólo están interesados en «cerrar el paso a la gente que va en contra del gobierno actual». Mientras que ahora mismo las redes sociales son un gran lugar para obtener noticias y expresar opiniones, si el gobierno obtiene esta capacidad, llevará a que «se cierre a la gente por hablar en contra de cómo se dirige el país en general».

Corbin cree que esto sólo debería permitirse cuando se trate de un asunto de seguridad nacional. «Incluso entonces, la probabilidad de que afecte a la seguridad nacional no es una cantidad cuantificable, lo que abre el tema para que se aproveche».

Tengo que decir que estoy de acuerdo con los demás en esto. Creo que sería un precedente muy peligroso. Si se permite una vez, el gobierno sólo va a seguir utilizando ese nuevo poder. Yo también creo que sólo debería usarse si se trata de algo equivalente a la seguridad nacional o a un peligro extremo, lo que significa que podrían evitar muertes si divulgan la información. Pero ciertamente no debería usarse sólo para averiguar quién es crítico con la administración.