Si está comprando un teclado mecánico, es posible que esté familiarizado con los tipos estándar de interruptores mecánicos disponibles, en su mayoría fabricados por Cherry Corporation. Pero hay todo un mundo de interruptores de teclas nicho que puede explorar. A continuación, identificaremos algunas variedades diferentes.

Clones Cherry MX

Cherry es probablemente la marca de interruptores mecánicos más conocida del mercado. Y cuando está a la cabeza, otras empresas intentan imitar su éxito. Esto ha dado lugar a una gran cantidad de clones de Cherry MX: interruptores de teclas que imitan la sensación de los interruptores Cherry a precios más bajos. Pero que sean clones no significa que sean malos.

Clones de gama baja

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Los fabricantes de interruptores como Gateron copian las combinaciones de color y perfil de los interruptores de Cherry. Aun así, fabrican una calidad que algunos usuarios prefieren. Otras marcas como Outemu hacen lo mismo, produciendo versiones súper baratas de los interruptores Cherry para teclados mecánicos de precio básico.

Es importante destacar que estos interruptores también imitan las varillas de los interruptores Cherry (la parte de plástico de color que sobresale de la parte superior). Esto significa que son compatibles con cualquier tapa de teclado Cherry MX del mercado de accesorios que tenga en sus manos. Y en el mundo de los juegos de teclas personalizados, las varillas Cherry amplían enormemente las opciones.

Si sólo quiere ver qué diferencia a los teclados mecánicos de los teclados de membrana o de los portátiles, estos interruptores pueden ser un gran punto de entrada en el mundo de las teclas que suenan.

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Clones de gama alta

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No todos los clones de Cherry MX son derivados. También encontrarás clones de Cherry de gama alta, como los interruptores Kailh verdes y naranjas que se encuentran en los teclados de Razer. Estos tienen un sonido y un tacto propios, imitando el tallo de los interruptores Cherry MX sin copiar todo su diseño. Los interruptores MOD siguen un camino similar con una sensación y un sonido propios.

Zealios

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Los Zealios ocupan un lugar especial en el corazón de la comunidad de teclados mecánicos. Comenzaron como una modificación de los interruptores, cambiando los muelles Cherry MX Clears por una variedad más rígida. Esto proporciona una mayor fuerza de actuación (de 62g a 78g), lo que significa que la tecla tiene que ser presionada con más fuerza. Esta sensación de rigidez proporciona una respuesta táctil más fuerte que el muelle original. Son muy apreciados por los mecanógrafos más exigentes y se han ganado el apelativo de «Zealios para los feelios» en los foros de entusiastas de los teclados mecánicos.

Alps

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Los interruptores ALPS pueden ser el interruptor menos común de este artículo. Fabricados en su día por Alps Electric en Japón, estos interruptores fueron muy populares en los años 80 y 90, pero ya no los produce la misma empresa. Los nuevos interruptores ALPS los fabrica ahora la empresa canadiense Matias, que vende clones de los antiguos interruptores ALPS con varillas compatibles. Cuando la gente dice ALPS, se refiere sobre todo al diseño único de vástago rectangular del interruptor. Encontrará los interruptores en ambos modelos del teclado Apple Extended Keyboard, así como en el Dell AT-101W.

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Se produjeron docenas de variedades de interruptores y la documentación era escasa, por lo que la mejor opción para investigar el ALPS es buscar en Google el modelo de teclado específico y el color del vástago. Pero ten cuidado al quitar las tapas de las teclas: Los interruptores ALPS tienen fama de romperse. Intenta mover la tapa del teclado a la izquierda y a la derecha en lugar de arriba y abajo.

Topre

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Los interruptores Topre son un híbrido extraño. Fabricados por la empresa japonesa Topre, combinan características de los interruptores mecánicos y de cúpula de goma para crear un tacto y un sonido únicos. Son famosos por el profundo tono «thock» que producen, y la mayor parte de la resistencia proviene de la cúpula de goma en lugar del muelle, que es muy ligero. Teniendo en cuenta la similitud de los interruptores con los teclados de membrana baratos, los puristas de los teclados mecánicos se burlan a veces de los interruptores Topre.

Desde el punto de vista de la ingeniería, los interruptores Topre son mecánicamente más fiables que los interruptores mecánicos estándar. Por ello, se encuentran en aplicaciones que no pueden tolerar fallos, como el hardware militar. También los encontrará en Realforce y Happy Hacking Keyboards (HHKB).

Muelle de abatimiento

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Si utilizaba teclados de ordenador en los años ochenta y noventa, es posible que conozca el famoso modelo M de IBM. Este teclado utilizaba un diseño de interruptor diferente al de otros teclados, llamado muelle de hebilla. Hoy en día, los teclados son buscados por los mecanógrafos que buscan un clic extremadamente audible y una fricción distintiva.

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El diseño se basa en un muelle abrochado metido debajo de la tapa del teclado. Al pulsar la tecla, el muelle se dobla hacia un lado, presionando el sensor de la parte inferior y produciendo el famoso clac del Modelo M. Hoy en día se pueden encontrar teclados usados del Model M por menos de 100 dólares, pero es muy raro ver teclados nuevos que utilicen muelles abrochados.