No es sólo el GPS: Tenemos seis sistemas globales de navegación por satélite, y cada vez son mejores

Por Andrew Braun / 28 de junio de 2019 / Cómo funcionan las cosasCaracterística Gnss

Si los sistemas globales de navegación por satélite (GNSS) dejaran de funcionar, la vida se volvería confusa muy rápidamente, ya que los utilizamos para todo, desde las direcciones de conducción hasta para mantener los relojes de los ordenadores actualizados. Incluso un error de 13 microsegundos en el reloj de los satélites en 2016 acabó causando muchos dolores de cabeza hasta que se solucionó.

Por eso, probablemente sea bueno que el GPS no sea el único sistema de navegación por satélite que existe: Rusia, la UE y China tienen sus propias constelaciones de satélites, e incluso hay sistemas regionales más pequeños que ayudan a que la cobertura de ciertas zonas sea más precisa. De hecho, es probable que tu teléfono cuente con dos o tres constelaciones de satélites diferentes para su localización.

Tampoco se trata sólo de saber en qué lado de la calle se encuentra: las máquinas necesitarán buenos datos de localización en el futuro si quieren navegar por un mundo de tamaño humano, y tener varios sistemas GNSS para garantizar una disponibilidad constante y una mayor precisión es importante. Cuando uno de ellos se actualice, el mundo entero podría beneficiarse. ¿Quiénes son las estrellas del espectáculo?

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GPS – Sistema de Posicionamiento Global (Estados Unidos)

Gnss Gps

El GPS es el sistema más utilizado en el mundo, ya que funciona desde 1978 y está disponible comercialmente desde 1994. Está bien mantenido, es fiable y proporciona datos que suelen tener una precisión de unos cinco metros cuando se utiliza sólo una de las bandas de GPS, como hacían la mayoría de los dispositivos en el pasado. Sin embargo, técnicamente hay dos bandas disponibles y, a partir de 2018, algunos teléfonos tienen chips GPS que pueden captar las dos, lo que aumenta la precisión hasta un margen de error de treinta centímetros.

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GLONASS – Globalnaya Navigatsionnaya Sputnikovaya Sistema (Rusia)

Gnss Glonass

La Unión Soviética ganó la carrera espacial, pero Estados Unidos ganó la carrera del GNSS, sea lo que sea lo que cuente. GLONASS, la respuesta rusa al GPS, no empezó a funcionar hasta 1982. Es menos preciso que en las latitudes más centrales (entre tres y ocho metros), pero tiene mejor cobertura en las latitudes del norte y del extremo sur, ya que Rusia lo construyó para, ya sabes, Rusia. Al ser el segundo sistema más antiguo, también es el segundo más común, y muchos teléfonos y otros dispositivos lo utilizan junto al GPS.

Galileo (Unión Europea)

Gnss Galileo 2

A principios de la década de 2000, la UE decidió lanzar su propia constelación de satélites GNSS para reducir la dependencia de EE.UU. y Rusia, en caso de que ocurriera algo con uno o ambos servicios. Así nació Galileo, que estará plenamente operativo en 2020. Ofrece una precisión de hasta un metro para los usuarios habituales y de hasta un centímetro para los usuarios comerciales de pago. Muchos teléfonos y otros dispositivos también han empezado a utilizar este sistema, algunos con receptores de doble banda que pueden obtener hasta treinta centímetros de precisión.

BeiDou (China)

Gnss Beidou

A estas alturas, no se puede decir que uno sea una gran potencia mundial sin su propio sistema GNSS, así que, naturalmente, China ha entrado en el juego con su propia constelación BeiDou, compuesta por treinta y cinco satélites que deberían proporcionar una precisión de alrededor de un metro para la gente normal y aún menos para los usuarios especializados. Como muchos teléfonos se fabrican en China, la compatibilidad con el sistema ha despegado rápidamente, y muchos fabricantes han empezado a utilizar BeiDou junto con los otros tres sistemas.

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Sistemas regionales

Todos los principales sistemas de satélites tienen cobertura mundial, ya que sus satélites orbitan todo el globo. Sin embargo, no siempre proporcionan los datos de posicionamiento más precisos, por lo que cada vez es más popular que los países lancen satélites adicionales posicionados especialmente para proporcionar mejores datos en determinadas zonas. Hasta ahora, tenemos:

Gnss Qzss

  • QZSS (Japón): Este sistema garantiza que siempre haya satélites por encima de Japón, lo que es útil sobre todo porque los edificios altos bloquean las señales que llegan desde ángulos poco profundos. También da servicio a otros países que caen bajo sus trayectorias orbitales.

Gnss Irnss

  • NavIC/IRNSS (India): Este es el proyecto de satélite regional de la India, que consiste en varios satélites en trayectorias orbitales que los llevan alrededor de la India y sus alrededores. Sólo proporcionan una precisión de 10 metros para los civiles, pero pueden bajar hasta 0,1 metros para los militares indios y otros usuarios.

¿Cómo puedo saber qué sistemas estoy utilizando?

Llegados a este punto, es posible que sientas curiosidad por saber qué ocurre dentro de tu chip GNSS. Por suerte, hay aplicaciones que te ayudarán.

Gnss Gpstest

La aplicación de prueba de GNSS más utilizada es GPSTest (Android). Puede parecer un montón de datos, pero las banderas de la izquierda te dirán si estás captando señales americanas, europeas, rusas o chinas, así como qué sistemas regionales más pequeños hay. Si hay una «U» en la columna «Banderas», significa que el teléfono está utilizando este satélite para calcular su posición. Lo sentimos, usuarios de iPhone: Apple ofusca los datos de los satélites, así que no hay aplicación para vosotros.

Gnss Gpsview

Un buen complemento de GPSTest es GNSSView (Android/iPhone). En realidad no te dirá qué satélites está utilizando tu teléfono, pero es genial si te interesa saber el número total de satélites GPS visibles en tu sección del cielo para hacerte una idea de lo que tu teléfono puede y no puede utilizar. Mi teléfono, por ejemplo, puede captar GPS, Galileo, GLONASS, QZSS y NavIC, pero BeiDou no aparece en absoluto, a pesar de que varios satélites son visibles desde mi zona.

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Entonces, ¿cuándo tendré precisión a nivel centimétrico?

Seguramente te habrás dado cuenta de que muchos de estos sistemas dicen que son capaces de localizar lugares con una precisión de unos pocos centímetros, así que ¿por qué estás atascado con un GPS de cinco metros? En realidad, hay varias razones:

  • Históricamente, el equipo necesario para obtener datos de alta precisión ha sido difícil de conseguir en los teléfonos. Sin embargo, esto está cambiando, y el creciente número de constelaciones de satélites y los nuevos chips GNSS están mejorando bastante.
  • Muchos países están guardando los datos de localización más precisos para los gobiernos, los militares o los clientes de pago. La precisión de un centímetro está disponible, pero no para el público.

Sin embargo, con el rápido crecimiento del número de satélites de navegación en el cielo y las recientes innovaciones en la tecnología de chips GNSS, la localización de tu teléfono sólo va a ser más precisa en los próximos años.

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Braun es un entusiasta de la tecnología de toda la vida con una amplia gama de intereses, incluyendo los viajes, la economía, las matemáticas, el análisis de datos, la aptitud, y más. Es un defensor de las criptomonedas y otras tecnologías descentralizadas, y espera ver cómo las nuevas generaciones de innovación siguen superándose.

Comentarios (1)

  1. Pedant Oct 20, 2019 at 10:02 am Lleno de errores, empezando por el titular. Hay 4 globales y 2 regionales. No 6 globales.

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