Los monitores utilizan el RGB para mostrar las imágenes, pero las impresoras utilizan el CMYK. ¿Por qué hay una diferencia entre ambos y por qué es importante?

¿Cuál es la diferencia entre CMYK y RGB?

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CMYK y RGB son dos formas diferentes de representar los colores combinando un conjunto de colores fundamentales. Las letras del nombre representan los colores que se mezclan para crear más colores. CMYK significa cian, magenta, amarillo y negro (también llamado «clave»), mientras que RGB significa rojo, verde y azul. Ambos métodos pueden producir una amplia gama de colores visibles, pero tienen distinciones fundamentales entre los dos métodos. El CMYK se utiliza para los medios impresos, mientras que el RGB se emplea en monitores, televisores, proyecciones y otras tecnologías de visualización basadas en la luz. El CMYK se basa en los principios del color sustractivo, mientras que el RGB utiliza los principios del color aditivo.

Color aditivo y sustractivo

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Cuando creamos colores mezclando pintura o tinta, estamos utilizando el color sustractivo. El CMYK, que mezcla cuatro colores de tinta, utiliza el color sustractivo. Si mezclamos todos los colores juntos, acabamos con el negro, restando gradualmente luminosidad a medida que mezclamos más pintura o tinta. Partiendo de un papel blanco, cada adición de una tinta de color «resta» color disponible del medio de partida. Para obtener un blanco puro, debemos dejar el papel sin imprimir, ya que nada puede ser más blanco que el papel sobre el que se imprime.

El CMYK específicamente, y el color sustractivo en general, tiene algunos puntos débiles. Cuando mezclamos tintas no podemos hacer tantos colores como quisiéramos. Aunque el cian, el magenta y el amarillo pueden crear un espectro completo de colores, la cantidad total de colores, o «espacio de color», es más limitada que con el RGB. El negro se añade a los CMY para producir negros intensos; sin una tinta negra dedicada, lo mejor que podemos hacer es un gris oscuro turbio. En raras circunstancias, se añaden a las impresiones colores especiales, llamados «colores planos».

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Por ejemplo, un impresor comercial puede utilizar un color directo especial para el logotipo o el color de la marca de un cliente corporativo para asegurarse de que se reproduce con exactitud. Cuando la luz blanca se refleja en la tinta de color, ciertas longitudes de onda se reflejan más que otras. Esto es interpretado por nuestro cerebro como color.

Lo contrario del color sustractivo, el color aditivo, funciona de forma opuesta al color sustractivo. Empezamos con la oscuridad y añadimos gradualmente luminosidad o claridad. La mezcla de todos los colores da como resultado el blanco. El color aditivo (concretamente el RGB) se utiliza para todo tipo de pantallas de visualización que contienen píxeles rojos, verdes y azules que se iluminan a distintos niveles para crear un espectro completo de colores visibles. Cuantas más luces iluminemos, más nos acercaremos al blanco, añadiendo gradualmente luminosidad hasta llegar a ese punto. El negro se representa apagando o atenuando los píxeles de manera uniforme. Cuando la luz llega a nuestros ojos, nuestro cerebro la interpreta como los distintos colores del arco iris.

¿Por qué las impresoras utilizan tinta CMYK en lugar de RGB?

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Aunque el RGB es capaz de mostrar más colores, el CMYK es esencial para representar el color en los medios impresos. De hecho, la realidad física de la impresión requiere el uso de tintas CMYK. Aunque es un espacio de color más pequeño comparado con el RGB, es la única forma de crear un espectro continuo de colores con los medios impresos. La mezcla de tintas rojas, verdes y azules produciría una gama más pequeña de colores apagados, lo que la haría indistinta. Tampoco podemos empezar con un papel negro y añadirle luz hasta llegar al blanco, porque la luz no se puede pintar en una superficie. Eso significa que estamos limitados a utilizar tintas CMYK.

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