Los teléfonos inteligentes han sido notoriamente delicados desde que aparecieron en el mercado. Al fin y al cabo, estás comprando un dispositivo con una carcasa metálica (o de plástico) muy fina cuya parte frontal es completamente de cristal.

A finales de los 90, teléfonos como el clásico Nokia 3310 reinaban, con su impresionante duración de batería de una semana y su negativa a resquebrajarse incluso cuando se caía al suelo.

Pero los tiempos han cambiado, y ahora estamos en una época en la que los teléfonos son varias veces más caros que sus «más tontos» predecesores y también mucho más delicados. Incluso el iPhone 6 lanzado a finales de 2014 tiene un chasis muy doblado. ¿Qué pasa?

El engorroso mundo del diseño de hardware

El smartphone moderno ha pasado por muchos cambios a lo largo del tiempo, pero una cosa ha permanecido en común en cada iteración de cada modelo, siempre: Los fabricantes tienen que meter todo el hardware móvil que puedan en un espacio que pueda ocupar aceptablemente el bolsillo de una persona sin crear ninguna incomodidad. Esto obliga a muchas empresas a comprometer la cantidad de material del chasis que pueden utilizar. Si esto se multiplica por la presión que reciben para fabricar teléfonos más finos, el resultado es un proyecto Frankenstein que requiere una enorme cantidad de ingenio para su realización.

La cuestión es que no se puede esperar que un teléfono inteligente (que tiene tanta potencia de cálculo como los ordenadores de sobremesa de hace cinco años) sea a la vez duradero y compacto. El compromiso es utilizar materiales endurecidos, como aleaciones de aluminio más rígidas que permitan una recepción decente de la antena

o un tipo de plástico endurecido como el policarbonato. El diseño del hardware se convierte entonces en un acto de equilibrio entre la durabilidad y la portabilidad.

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Los teléfonos convencionales, como las series iPhone y Samsung Galaxy, siempre tratarán de llegar al mayor número posible de clientes potenciales, por lo que a menudo tratarán de lograr el equilibrio justo para crear un teléfono que pueda caber fácilmente en un bolsillo o un bolso y que, por lo general, se utilice en zonas urbanas donde suele ser fácil evitar que se ensucie o se llene de agua.

Las empresas deben utilizar materiales que:

  • No interfieren con la calidad de la señal
  • Tienen un aspecto «adecuado» desde el punto de vista estético
  • Son lo suficientemente rígidos para resistir la flexión o la rotura en la mayoría de las condiciones
  • Conduzcan el calor lo suficientemente bien como para dispersar cualquier exceso de energía térmica que pueda causar el sobrecalentamiento del hardware

Y esto es sólo la punta del iceberg. Las cosas se ponen aún más complicadas cuando se trata de meter lo que es efectivamente un ordenador en un espacio de no más de 10 milímetros de grosor y no más de unos pocos centímetros de longitud y anchura.

Existen teléfonos duraderos

Para la gente que es un poco más aventurera (o torpe) siempre habrá una empresa que intente llegar a este grupo demográfico. Samsung lo hizo cuando fabricó el Galaxy S4 Active, un teléfono inteligente robusto que es resistente al agua y al polvo. Tras hacer una simple búsqueda en Google, encontré el UleFone Armor 2 y el Dogee S60, ambos resistentes al agua y al polvo. Debido al gran tamaño de su carcasa, puedes estar seguro de que estos teléfonos soportarán mayores golpes que los que ofrecen las grandes marcas.

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Esto también es un compromiso, ya que los teléfonos no son tan portátiles ni tan cómodos de usar como sus homólogos más caros pero más delicados. Claro que es más probable que sobreviva a un atropello que tú, pero su diseño robusto y su marco pesado pueden no ser la opción ideal para todo el mundo.

¿Preferirías un teléfono robusto o uno de los principales dispositivos de marca? Dinos tu razonamiento en un comentario.