Qué significa el «estrangulamiento del ancho de banda» y por qué lo hacen los ISP

Entre las conversaciones de los recientes debates sobre la neutralidad de la red, una palabra en particular sigue apareciendo: «Estrangulamiento». Por desgracia, incluso fuera de la neutralidad de la red, la estrangulación del ancho de banda es algo que los usuarios pueden experimentar a diario. ¿Qué es la restricción? ¿Cuándo se estrangula a los usuarios y cómo sabes que te está ocurriendo?

¿Qué es la limitación del ancho de banda?

Cuando usted accede a Internet, lo hace a través de su proveedor de servicios de Internet (ISP). Por supuesto, el ISP se esforzará (¡ojalá!) por ofrecerte las velocidades más rápidas posibles según tu plan actual. Sin embargo, hay casos en los que el ISP reduce deliberadamente la velocidad de Internet. Esto es lo que se conoce como «throttling», cuando su red experimenta una ralentización fabricada por su proveedor de servicios.

¿Por qué se hace?

Dado que la alta velocidad de Internet está a la vanguardia del entretenimiento, no tiene sentido que un proveedor de servicios de Internet reduzca deliberadamente la velocidad de su conexión. Sin embargo, hay varias razones por las que un ISP tomaría esta ruta.

Durante las horas punta de Internet, un ISP puede poner un límite a tu conexión. Esto se debe simplemente al hecho de que una gran cantidad de personas están utilizando el mismo servicio al mismo tiempo. Si el ISP cree que su servicio no puede soportar el peso de todo el mundo descargando grandes archivos a gran velocidad durante las horas punta, limitará las conexiones para mantener un servicio estable.

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Asimismo, un ISP puede tener una «política de uso razonable» en su contrato. Esta política establece que si un hogar o un usuario descarga más de un tope de datos específico en el espacio de un mes, el ISP estrangulará la conexión hasta el mes siguiente. Los ISP afirman que esta medida impide que las redes sean consumidas por un pequeño porcentaje de usuarios intensivos, lo que hace que sea más justo para todos los demás.

El estrangulamiento se puso en el punto de mira durante las conversaciones sobre la neutralidad de la red. A la gente le preocupaba que, si se eliminaba el concepto de neutralidad de la red, los proveedores de servicios de Internet tuvieran libertad para moldear la Internet que ofrecen. Esto abre la puerta a que los ISP estrangulen o bloqueen los sitios web que consideren oportunos, como los de sus competidores. Este tema ha aparecido en las noticias en varias ocasiones, ya que los ISP han sido sorprendidos regulando la velocidad del tráfico de los sitios que no les gustan.

¿Estoy siendo estrangulado?

Si quieres ver si estás siendo estrangulado, puede ser un poco complicado. Solía haber una gran herramienta llamada Glasnost que ayudaba, pero lamentablemente ha cerrado. Si quieres saber si te están estrangulando, puedes hacer una búsqueda manual para averiguarlo.

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Aunque no hay una forma segura de obtener un «sí» o un «no» a la hora de saber si te están estrangulando, puedes controlar tus velocidades con una herramienta como SpeedTest a lo largo del día y del mes. Comprobarlo en diferentes periodos del día te dirá si tu ISP te estrangula durante las horas punta, y comprobarlo todos los días desde el primer día del mes te avisará de la activación de una política de uso razonable si la velocidad cae en picado de repente.

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Si puedes, también puedes intentar ponerte en contacto con el servicio de atención al cliente de tu proveedor. Con suerte, ellos podrán decirte si se está aplicando un estrangulamiento a tu cuenta. También es posible que te digan por qué se ha aplicado el límite a tu cuenta.

Qué hacer a partir de aquí

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Si crees que tu ISP está limitando tu Internet, comprueba los términos de servicio de tu ISP. Intenta encontrar si tu ISP ha definido alguna condición en la que se les permita limitar tu conexión.

  • Si hay un estrangulamiento basado en el tiempo, intenta planificar tu uso intensivo antes y después de que se produzca el estrangulamiento. Esto incluye la descarga de películas y juegos que hayas comprado, la carga de vídeos o los juegos en línea. Intenta dejar la navegación ligera por Internet para cuando se produzca el estrangulamiento.
  • Si se basa en los datos, puedes utilizar programas y herramientas para controlar la cantidad de datos que utilizas al mes. Christopher escribió un artículo sobre cómo puedes comprobar tu uso dentro de Windows 10, y puedes seguirlo para asegurarte de que te mantienes por debajo del límite mensual. También es posible que tu router te indique el uso de datos cuando te conectes a él a través de un navegador web. Consulta el manual de tu router para ver cómo acceder a esta información.

En caso de necesidad, puede valer la pena cambiar de servicio. Cambiar de ISP es una opción, aunque la selección disponible puede variar dependiendo de su ubicación. Algunos usuarios pueden tener sólo un ISP para elegir, mientras que otros tienen toda una serie de ISPs compitiendo por su atención. Si cambiar de ISP no funciona, investiga la posibilidad de comprar un plan premium a través de tu servicio actual que no estrangule a sus usuarios.

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Pensar en el throttling

Con todo lo que se ha dicho sobre el estrangulamiento del ISP, merece la pena saber qué es y por qué se hace. Ahora ya sabes los detalles básicos y cómo saber si tu conexión está siendo estrangulada.

¿En qué medida afecta el throttling a tu vida diaria? Cuéntanoslo a continuación.