Últimamente se ha producido un gran aumento de la gente que habla de las «cajas de botín» en los videojuegos. Varios países piden que se eliminen, y Bélgica está a punto de prohibirlas por completo.

La gente utiliza palabras como «juego» y «adicción», lo que puede ser preocupante si los miembros más jóvenes de la familia disfrutan de los videojuegos.

Entonces, ¿qué son las cajas de botín en los juegos, cómo empezaron y por qué están causando un gran revuelo?

¿Qué es una caja de botín?

Antes de hablar de por qué están causando tantos problemas, debemos entender primero qué son. Las cajas de botín responden a su nombre: cajas o cajones llenos de objetos. Estos artículos tienen una gama de rarezas, desde artículos comunes básicos hasta artículos raros y muy codiciados. La clave es que no se puede saber qué hay dentro de la caja hasta que se abre. Parte del atractivo de las cajas de botín es el misterio que encierra su apertura. ¿Contendrán objetos estándar o habrá algo extremadamente raro en su interior?

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Por supuesto, las cajas de botín no están exentas de costes. Algunos juegos ofrecen cajas de botín en su tienda, y puedes comprarlas con dinero. Algunos juegos te darán cajas de botín gratis mientras juegas, pero tendrás que comprar una llave para abrirlas. Hay algunos que darán cajas de botín gratuitas desbloqueadas como «prueba», con la posibilidad de comprar más en la tienda. Algunos juegos serán gratuitos y sus costes de explotación se cubrirán mediante la compra de cajas de botín. Otros juegos costarán el precio completo pero obtendrán ingresos adicionales a través de las cajas de botín.

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Los tipos de objetos disponibles también cambian entre los juegos. Overwatch, por ejemplo, ofrece objetos que cambian el aspecto visual de tu personaje, conocidos como «objetos cosméticos», que no afectan en absoluto a la jugabilidad. Team Fortress 2 tiene objetos cosméticos pero también ofrece armas alternativas para cada personaje. Algunos juegos son bastante nefastos y ofrecen objetos estrictamente mejorados en sus cajas, obligando a los jugadores a abrirlas si quieren mejores objetos.

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¿De dónde vienen las cajas de botín en los juegos?

Las cajas de botín se originaron en China, en un juego llamado ZT Online que se lanzó en 2007. La gente no estaba dispuesta a pagar el precio completo de un videojuego, así que la empresa que estaba detrás de ZT Online, Zhengtu Network, hizo que el juego fuera gratuito y añadió cajas de botín como forma de pagar por los objetos del juego. Durante el primer año, Zhengtu Network registró unos ingresos mensuales de 15 millones de dólares, lo que hizo que muchos desarrolladores tomaran nota.

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Tres años después del éxito de ZT Online, las cajas de botín llegaron a Occidente. Los primeros en adoptar este modelo fueron EA con su serie FIFA, y Valve con su exitoso juego Team Fortress 2. En el caso de Team Fortress 2, Valve hizo que el juego fuera gratuito para todo el mundo y optó por maximizar los beneficios con cajas de botín. Desde entonces, las cajas de botín han llegado a juegos como Overwatch, Middle-earth: Shadow of War. e incluso en el sitio web de streaming Twitch.

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¿Se consideran juegos de azar?

Esta es la pregunta del millón, y es lo que está causando tanto debate. A medida que las cajas de botín se abren paso en los videojuegos, la gente está cada vez más preocupada por su prevalencia. El tema principal en este momento es si la compra de una caja llena de objetos al azar se considera o no «juego», teniendo en cuenta múltiples aspectos de la caja de botín. Si se consideran juegos de azar, entonces se someterán a todas las leyes y regulaciones asociadas a ellos. Entonces, ¿cuáles son los argumentos?

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Artículos garantizados

En primer lugar, ¿el hecho de que se garanticen objetos con una caja de botín impide que sea un juego? Algunos métodos de juego (como las máquinas tragaperras) tienen un resultado en el que te quedas sin nada. Las cajas de botín, sin embargo, siempre garantizan objetos con cada apertura. Estos objetos pueden ser duplicados de otros que ya tienes, pero técnicamente siguen contando como una ganancia. Algunos juegos también tienen formas de intercambiar o fabricar los duplicados por más objetos del juego.

Sin valor en el mundo real

En segundo lugar, la mayoría de los juegos no permiten que las aperturas de cajas de botín se transfieran a una ganancia en el mundo real. Por ejemplo, si consigues un skin muy raro de una caja de botín en Overwatch, no puedes venderlo oficialmente por dinero real. Este elemento de las cajas de botín hizo que la Comisión de Juego del Reino Unido anunciara que las cajas de botín no son juegos de azar.

Productos aleatorios

Sin embargo, al fin y al cabo, sigue siendo pagar dinero real por un porcentaje de posibilidades aleatorias de un artículo específico. A los ojos de algunas personas, este elemento por sí solo es suficiente para clasificar las cajas de botín como juegos de azar. Si a esto le añadimos que pueden ser muy adictivas y que los desarrolladores las promueven de forma agresiva, podemos entender por qué la gente pide que se regulen.

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Estos temas son objeto de debate, y los distintos reguladores llegan a conclusiones diferentes. Por ello, el futuro de las cajas de botín parece algo incierto a medida que avanzan los debates.

Cómo protegerse de las cajas de botín

Si te preocupa que tus hijos se vuelvan adictos a las cajas de botín, recuerda que su adquisición requiere una compra online. Si son bastante jóvenes, no tendrán medios para comprar cajas de botín sin tu ayuda, lo que te permitirá investigar cuando pidan una compra y tomar el control de sus gastos.

Si son lo suficientemente mayores como para tener una tarjeta de crédito/débito o una cuenta de PayPal, es difícil saber si están comprando cajas de botín sin pedirles los datos de su cuenta bancaria. Vigila los juegos a los que juegan y comprueba si tienen cajas de botín. Si las tienen, asegúrate de advertirles de los efectos y síntomas de la adicción.

Las bajas de las cajas de botín

Con las cajas de botín convirtiéndose en una parte integral de los videojuegos, la gente se debate sobre si son o no juegos de azar. Ahora ya sabes qué son, cómo funcionan y algunos argumentos a favor y en contra de que se clasifiquen como juegos de azar.