Cuando se utiliza un ordenador, especialmente si es un modelo antiguo, es posible que se encuentre con un problema muy extraño que le impide arrancar. A veces ocurre en el primer arranque del día, y otras veces viene después de un fallo y ocurre después de reiniciar el ordenador. La pantalla estará completamente negra y el PC no arrancará, sino que emitirá una serie de pitidos mientras se encuentra en un extraño limbo de arranque.

Esto es lo que se conoce como un «código de pitidos», y es una manera de que su ordenador le haga saber que algo ha ido mal. Si te encuentras con un ordenador que no hace más que pitarte, probablemente significa que necesitas tomar algunas medidas adicionales para que vuelva a funcionar. Pero, ¿cómo descifrar qué hacer a partir de una serie de pitidos aparentemente aleatorios?

Lo que ocurre bajo el capó

Para entender por qué el ordenador emite un pitido, primero tenemos que entender lo que hace un ordenador cuando arranca. Justo antes de poner todo en marcha, realiza lo que se llama POST, o «Power-On Self Test». El objetivo de esta prueba es asegurarse de que el hardware del ordenador está libre de errores para que pueda arrancar sin problemas. Por lo general, este proceso transcurre de forma tan silenciosa que no se sabe que está teniendo lugar.

Si el POST detecta que algo está mal, intentará avisar al usuario de que algo va mal. Si se trata de un error menor, emitirá un pitido y mostrará una advertencia en pantalla indicando lo que está mal. Sin embargo, debido a la naturaleza del hardware y a lo vital que es cada componente para que un ordenador funcione, es posible que no aparezca un mensaje en pantalla. Si algo va mal con la tarjeta de vídeo o la memoria RAM, por ejemplo, el ordenador no puede mostrar un error a través del monitor. Por lo tanto, depende de los pitidos que emite la placa base para avisarle de que algo va mal.

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Qué hacer

Así que un ordenador ha fallado su prueba POST y ahora está emitiendo pitidos. ¿Qué hacer en esta situación?

Si el POST es capaz de poner un mensaje en la pantalla, ¡estás de suerte! Simplemente puedes leer lo que dice el mensaje de error. Luego puedes arreglarlo tú mismo o informar del problema al fabricante de tu ordenador. Pero supongamos lo peor y digamos que el ordenador no muestra nada en la pantalla. ¿Cómo se traducen esos pitidos en algo que realmente se pueda utilizar?

Traduciendo los pitidos

Sin ningún mensaje de error, tendrás que confiar en los pitidos para saber qué ha ido mal. Afortunadamente, los códigos de pitidos son básicamente mensajes de error audibles, que le indican lo que ha ido mal en el ordenador. La parte difícil es descifrar el significado detrás de los pitidos para que pueda diagnosticar y solucionar el problema.

Antes de empezar a averiguar el significado de los pitidos, debería averiguar quién ha fabricado la placa base de su PC. Diferentes fabricantes pueden haber implementado diferentes códigos de pitidos en su sistema, por lo que es mejor volver a comprobar quién diseñó la placa base antes de buscar una solución. Ten en cuenta que el fabricante de la placa base puede ser diferente al que te vendió el ordenador. Si no tienes ni idea de quién ha fabricado tu placa base, tendrás que abrir la carcasa y buscar en su interior un logotipo o marca como el de la siguiente imagen.

Una vez hecho esto, tienes que verificar qué códigos de pitidos creó el fabricante para el hardware. Esto puede ser tan sencillo como buscar la marca de tu placa base y luego «código bip» en tu motor de búsqueda favorito. Esto debería llevar a los sitios web del fabricante o a los foros de ayuda que enumerarán los códigos para usted. Hay algunos sitios web que tienen un directorio de códigos de pitidos dedicado, como éste de Computer Hope.

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Esperemos que el mensaje de error sea fácil de entender para que puedas solucionarlo de inmediato. Si, por desgracia, no es algo que puedas descifrar fácilmente, probablemente necesitarás la ayuda de un experto para solucionarlo. Hazles saber el código de pitido y el error que se genera para que tengan una idea clara de lo que ha fallado.

No siempre es algo malo

A veces los fabricantes de ordenadores incluyen un código de pitido que indica que la comprobación POST se ha completado sin ningún error.

Si tu ordenador emite un pitido pero arranca sin problemas, probablemente te esté diciendo que todo va bien. Si todavía te preocupa, comprueba los códigos de pitidos de la compañía y compara lo que oyes con lo que indican.