Reconocimiento facial en las cámaras de vídeovigilancia: Las amargas implicaciones

Son muchos los países cuyos ciudadanos están acostumbrados a ver cámaras de videovigilancia a diario allá donde van. Moscú lleva esto a otro nivel, instalando más de cien mil de estos dispositivos por toda la ciudad, incluso en las entradas de algunos edificios de apartamentos. Los creativos de NTechLab colaboraron con el gobierno local en diciembre de 2016 para implementar un sistema de reconocimiento facial justo en la columna vertebral de esta infraestructura. Desde entonces se han realizado 6 detenciones de delincuentes que antes eran difíciles de atrapar, según los informes que llegaron el 28 de septiembre de 2017. Pero, ¿qué dice esto de una sociedad que está constantemente vigilada con una tecnología que potencialmente puede reconocer automáticamente a cada ciudadano?

¿Qué podría salir mal?

Existe un argumento para garantizar que una ciudad tenga suficiente cobertura de vigilancia para seguir los movimientos y las rutinas de los delincuentes buscados. Las detenciones realizadas en Moscú demuestran que el sistema funciona como se pretende, ya que algunos de estos delincuentes han evadido su captura durante años. Sin embargo, no podemos ignorar la inquietante idea de que haya tantas cámaras de vídeovigilancia en una ciudad como para que el gobierno local pueda rastrear prácticamente todos los movimientos de cada ciudadano y turista que entre. Un sistema de este tipo en toda la ciudad presenta una enorme posibilidad de abuso.

Aunque en general estemos de acuerdo en que los asesinos deben ser capturados y llevados ante la justicia, resulta inquietante imaginar una sociedad en la que la idea de «infractor de la ley» sea definida por la misma institución que lleva a cabo una vigilancia tan amplia. ¿Qué pasaría si, por ejemplo, una sociedad que restringe la libertad de expresión prohibiendo determinadas prendas de vestir aplicara este modelo de vigilancia? Se realizarían detenciones de individuos que eligieran llevar una prenda incorrecta un día determinado.

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El escándalo de FaceFind

Antes del experimento del CCTV, NTechLab puso su tecnología a disposición del público a través de una plataforma llamada FindFace. Con ella, la gente podía encontrar el perfil de VKontakte (VK, una versión rusa de Facebook) de una persona subiendo una foto suya al azar. Un grupo de nefastos optó por utilizar este software para encontrar los perfiles de VK de las actrices adultas y ponerse en contacto con sus familiares y amigos con la esperanza de provocar una reacción negativa y dificultar la vida del objetivo. La intención inicial de FindFace distaba mucho de su uso. Se creó como una plataforma para que la gente encontrara nuevos amigos, pero en su lugar se ha convertido en una ayuda para los acosadores de todo el mundo.

Cuando las iniciativas bienintencionadas no cumplen sus objetivos

Tanto la plataforma de CCTV de reconocimiento facial como FindFace se crearon con las mejores intenciones. Una se hizo para atrapar a los delincuentes y la otra se creó para acercar a la gente. Pero la naturaleza humana, más la naturaleza de las instituciones estatales, pinta un cuadro diferente de cómo se utilizará este software. Tendemos a querer utilizar la tecnología de forma que nos permita tener control, no sólo sobre nuestras propias vidas, sino también sobre las de los demás (como un padre que instala un software de seguimiento en el teléfono de su hijo). Utilizada correctamente, puede ayudarnos a mantener la seguridad de las personas. Sin embargo, en las manos equivocadas, tecnologías como FindFace y la columna vertebral de reconocimiento facial basada en CCTV en Moscú pueden potencialmente hacer miserable la vida de personas inocentes.

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¿Crees que deberíamos implementar más o menos tecnología para ayudar a la vigilancia gubernamental?